Euro 2016: Les cinq choses à savoir sur la Slovaquie
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Euro 2016Les cinq choses à savoir sur la Slovaquie

Groupe B - Que peut espérer la Slovaquie à l'Euro? Tour d'horizon en cinq points avant son premier match.

> L'équipe

C'est la première fois que la Slovaquie, depuis sa partition en 1993 d'avec la République tchèque, se qualifie pour un Euro. En 2010, l'équipe du jeune pays avait déjà participé au Mondial en Afrique du Sud où elle s'était illustrée en battant l'Italie (3-2), alors championne du monde en titre. En 2014, ils parvenaient même à atteindre les huitièmes de finale lors du mondial brésilien.

Les Slovaques ont réussi un nouvel exploit en éliminatoires de l'Euro en battant l'Espagne 2-1, pour terminer deuxième de son groupe. Dans un match de préparation avant l'Euro-2016, les hommes de Jan Kozak ont ensuite surpris l'Allemagne (3-1), chez elle à Augsbourg. En France, ils n'auront tout de même pas la tâche facile face à l'Angleterre, la Russie et le Pays de Galles, au sein du groupe B.

> Le sélectionneur

Ex-milieu de terrain international (55 sélections, 9 buts) désigné meilleur joueur de l'ex-Tchécoslovaquie en 1981, Jan Kozak, 62 ans, a été nommé sélectionneur en juillet 2013, en remplacement du duo Stanislav Griga/Michal Hipp. Une fois nommé, il a su gérer ses émotions (il s'était fait interdire de football pendant sept mois en 2009 pour des insultes contre l'entraîneur d'une équipe adverse) et a inculqué à l'équipe nationale ce qui lui manquait: la cohésion et la discipline. «Cette équipe n'a pas encore atteint son sommet. Elle va mûrir d'ici un ou deux ans. Il y a toujours un espace pour s'améliorer», a assuré ce partisan du 4-2-3-1 après la qualification.

> Les stars

Les figures de proue de la sélection sont le milieu de terrain offensif Marek Hamsik, dépositaire du jeu de Naples, connu non seulement pour la finesse de son jeu mais aussi pour sa crête emblématique, et le défenseur central de Liverpool, Martin Skrtel, «The Terminator», un dur à cuire au crâne rasé. Ces deux joueurs monopolisent depuis 2007 le titre de meilleur joueur slovaque (Hamsik a été sacré en 2009, 2010, 2013, 2014 et 2015, Skrtel en 2007, 2008, 2011 et 2012).

> Points forts

L'équipe fait déjouer ses adversaires notamment grâce à une défense à quatre (Pekarik, Skrtel, Durica, Hubocan) bien organisée, un pressing haut, une transition efficace défense-attaque et des contre-attaques rapides.

>Points faibles

L'équipe sait se concentrer sur les matches cruciaux, comme l'a montré sa victoire sur l'Espagne, mais connait parfois des problèmes face à des adversaires plus faibles sur le papier (défaite 1-0 à domicile face au Belarus). (nxp/afp)

Contingent

Equipe-type: Kozacik - Pekarik, Skrtel, Durica, Hubocan - Mak, Pecovsky, Hamsik, Kucka, Weiss - Duris.

Les 23 joueurs:

Gardiens (3): Matus Kozacik (Viktoria Pilsen/CZE), Jan Mucha (Slovan Bratislava), Jan Novota (Rapid Vienne/AUT)

Défenseurs (7): Peter Pekarik (Hertha Berlin/GER), Milan Skriniar (Sampdoria/ITA), Martin Skrtel (Liverpool/ENG), Norbert Gyoember (AS Roma/ITA), Jan Durica (Lokomotiv Moscow/RUS), Kornel Salata (Slovan Bratislava), Tomas Hubocan (Dynamo Moscou/RUS),

Milieux (10): Viktor Pecovsky (MSK Zilina), Robert Mak (PAOK/GRE), Juraj Kucka (AC Milan/ITA), Patrik Hrosovsky (Viktoria Pilsen/CZE), Jan Gregus (Jablonec/CZE), Marek Hamsik (Naples/ITA), Ondrej Duda (Legia Varsovie/POL), Miroslav Stoch (Bursaspor/TUR), Vladimir Weiss (Al Gharafa/QAT), Dusan Svento (Cologne/GER)

Attaquants (3): Michal Duris (Viktoria Pilsen/CZE), Adam Nemec (Willem II/NED/promu en D1), Stanislav Sestak (Ferencvaros)

(NewsXpress)

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