Basketball - Les Clippers et Kawhi Leonard arrachent un 7e match décisif
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BasketballLes Clippers et Kawhi Leonard arrachent un 7e match décisif

Victorieux 104-97 à Dallas lors de l’acte VI du premier tour des play-off de NBA, les Los Angeles Clippers ont égalisé dans leur série contre les Mavericks.

Avec ses 45 points, Kawhi Leonard a été l’homme du match.

Avec ses 45 points, Kawhi Leonard a été l’homme du match.

USA TODAY Sports

Les Los Angeles Clippers se sont imposés sur le parquet des Dallas Mavericks vendredi 104-97, arrachant un septième match entre les deux franchises au premier tour des play-off de la Conférence Ouest.

Les Clippers ont maintenu leur saison en vie en gagnant devant un American Airlines Center de Dallas salle presque plein (18’300 spectateurs). Après trois victoires des Mavericks à Los Angeles et désormais autant de succès des Clippers à Dallas, c’est la première fois dans l’histoire de la NBA qu’aucune équipe n’est capable de remporter une seule rencontre à domicile lors des six premiers matches d’une série de play-off.

Kawhi Leonard, homme du match

La septième rencontre, qui désignera le vainqueur de la série, se tiendra dimanche au Staples Center de Los Angeles. «Je ne voulais pas rentrer à la maison», s’est réjoui Kawhi Leonard, le grand homme du match et quatrième basketteur de l’histoire – après LeBron James, Wilt Chamberlain et le Canadien Jamal Murray – à réussir à inscrire 45 points avec 70% de réussite sur un match de play-off où son équipe était menacée d’élimination.

«Mes coéquipiers m’ont trouvé, j’ai eu des ouvertures, j’ai mis les paniers, et j’ai continué à partir de là», a-t-il raconté, bien aidé dans sa tâche par Reggie Jackson (25 points) et Paul George (20 points, 13 rebonds).

«Il a fait un match d’enfer»

Luka Doncic a de son côté été le meilleur joueur des Mavericks avec 29 points, la plupart marqués en fin de rencontre, et 11 passes décisives. «(Kawhi) nous a détruits. Il a fait un match d’enfer», a commenté le Slovène, bien secondé par Tim Hardaway (23 pts).

Les Mavericks, qui cherchent à se venger d’une défaite au premier tour des play-off contre les Clippers la saison dernière, ont pêché par manque de précision avec à peine 29% de réussite dans le dernier quart-temps et 41% sur le match.

Leonard, à l’inverse, a porté les Clippers à bout de bras en mettant 18 tirs sur 25 dans le panier, dont cinq sur neuf à trois points.

Les Mavericks, restent toutefois confiants avant le dernier match de la série dimanche au Staples center, où ils sont cette année invaincus en play-off. «Nous pensons tous que nous pouvons gagner le match 7", a lancé Doncic.

Portland se sépare de son coach

Les Portland Trail Blazers, éliminés jeudi par les Denver Nuggets au premier tour des play-off de NBA, ont annoncé vendredi se séparer de leur entraîneur Terry Stotts.

«C’était une décision difficile à la fois sur le plan personnel et professionnel, mais il est dans le meilleur intérêt de la franchise de prendre une autre direction», a déclaré le président du club, Neil Olshey dans un communiqué.

Stotts était le deuxième entraîneur le plus auréolé de succès de l’histoire des Blazers, qu’il a conduits à huit participations consécutives aux play-off, même s’ils n’ont réussi à passer le premier tour qu’une seule fois ces cinq dernières saisons.

(AFPE)

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