Genève: Les défenseurs du cinéma «Plaza» font recours
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GenèveLes défenseurs du cinéma «Plaza» font recours

Les défenseurs de l'initiative contre la démolition du cinéma refusent l'invalidation du texte par le Conseil d'Etat.

Les signataires de l'initiative "Le Plaza ne doit pas mourir" s'opposent à la démolition de cette salle de cinéma.

Les signataires de l'initiative "Le Plaza ne doit pas mourir" s'opposent à la démolition de cette salle de cinéma.

Keystone/Salvatore di Nolfi

A Genève, les adversaires de la démolition de l'ancienne salle de cinéma «Le Plaza» ne rendent pas les armes et recourent contre la décision du Conseil d'Etat genevois d'invalider leur initiative cantonale «Le Plaza ne doit pas mourir». Le texte avait récolté plus de 11'000 signatures.

L'initiative demande que «Le Plaza» soit déclaré d'utilité publique et que l'Etat procède à une expropriation. Le gouvernement estime que ces deux compétences sont de son unique ressort et qu'elles ne peuvent faire l'objet d'une initiative. Une vision qu'a contestée mardi devant les médias Pascal Holenweg, du comité d'initiative.

Selon lui, le Grand Conseil a la charge de faire les lois concernant les expropriations et les déclarations d'utilité publique sur recommandation de l'exécutif. Le Parlement étant l'émanation du peuple, l'initiative ne fait que transférer cette compétence. A ses yeux, la position du gouvernement est contraire à la Constitution.

Déni de démocratie

Pour M.Holenweg, l'affaire relève incontestablement du «déni de démocratie». Dans l'incertitude, c'est le peuple qui décide et non le Conseil d'Etat, a-t-il souligné. Le recours contre l'invalidation de l'initiative est déposé auprès de la Chambre constitutionnelle de la Cour de justice.

Ce recours n'a pas d'effet suspensif. La voie pour la démolition de la salle de cinéma, qui se trouve au rez-de-chaussée d'un bâtiment d'une dizaine d'étages, n'est pas pour autant dégagée. Des recours de voisins contre l'autorisation de construire sont encore pendants et eux ont un effet suspensif sur le démarrage des travaux.

Le comité d'initiative veut sauver «Le Plaza» car, en tant qu'unique salle de cinéma de prestige subsistant à Genève, il a une valeur architecturale indéniable. D'une capacité d'environ 1000 places, l'endroit pourrait être transformé en outil culturel et répondre à des besoins, dans un quartier qui manque de ce type d'infrastructure.

Centre commercial

La Ville de Genève, qui s'était opposée en vain à la démolition du «Plaza», serait prête à soutenir un tel projet de reconversion. Pour sa part, le propriétaire projette de construire un centre commercial à cet endroit. Il existe déjà trois centres commerciaux à proximité, a fait remarquer M.Holenweg.

Inauguré en 1952, «Le Plaza» était le plus grand cinéma genevois. Fermée depuis quatorze ans, la salle a été construite par l'architecte genevois Marc-Joseph Saugey. Elle a été classée en 2004 comme étant exemplaire de l'architecture des années 1950, mais le gouvernement genevois est revenu sur cette décision en 2011. (ats)

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