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Athlètes camérounais Les disparus pourraient vouloir une nouvelle vie

Les sept athlètes camerounais qui ont disparu du village olympique à Londres pourraient être à la recherche de meilleures opportunités en Europe, a confié un responsable de la délégation camerounaise.

Le boxeur camerounais Thomas Essomba manque à l'appel de sa délégation.

Le boxeur camerounais Thomas Essomba manque à l'appel de sa délégation.

Les athlètes disparus sont le nageur Paul Ekane Edingue, la gardienne de but de l'équipe de football Drusille Ngako et cinq boxeurs, Thomas Essomba, Christian Donfack Adjoufack, Abdon Mewoli, Blaise Yepmou Mendouo et Serge Abomo.

Visas britanniques de 6 mois

Ils disposent de visas britanniques en cours de validité, leur permettant de séjourner six mois au Royaume-Uni, a précisé l'attaché de presse Emmanuel Tataw à l'agence AP, précisant que les cinq boxeurs détenaient également des visas valables pour tout l'espace Schengen, s'étant entraînés en Italie avant les Jeux. Ces visas leur permettraient de se rendre légalement dans d'autres pays d'Europe, dont la France, qui compte une importante communauté camerounaise et où résident des proches des sportifs.

Signes annonciateurs

Emmanuel Tataw a raconté que les boxeurs avaient refusé de donner leurs visas pour les ranger en sûreté au début de leur séjour olympique, ce qui aurait dû être repéré comme un indice de leur volonté de disparaître.

Des autorités sportives camerounaises ont rapporté qu'il y avait des signes avant-coureurs dans l'équipe de boxe. Jean Paul Monyemo, entraîneur national adjoint de l'équipe de boxe, a raconté que l'entraîneur en chef, Justin Tchouem, lui avait confié vendredi que l'équipe préparait peut-être sa disparition.

«La plupart du temps, ils ne reviennent pas»

«Mais personne ne pensait qu'ils le feraient si rapidement. Dimanche matin, ils avaient disparu», a-t-il déclaré. «La plupart du temps, (les sportifs) ne reviennent pas», a reconnu Emmanuel Tataw, soulignant qu'un tel événement était déjà arrivé à des équipes olympiques à Melbourne et Athènes.

«L'équipe a évidemment soulevé des inquiétudes et la police est évidemment informée», a fait savoir Mark Adams, porte-parole du Comité international olympique (CIO). «Mais à ce stade, je ne pense pas qu'il soit nécessaire pour le CIO de s'inquiéter du fait qu'ils dépassent la durée de leur invitation.»

L'un des pays les plus pauvres du monde

Selon M. Monyemo, la mauvaise situation du Cameroun peut encourager les athlètes à chercher une vie meilleure à l'étranger. Le Cameroun est l'un des pays les plus pauvres de la planète, avec un revenu national brut de 1'210 dollars par habitant en 2011, selon les données de la Banque mondiale. (ap)

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