Afghanistan - Les États-Unis se retirent d’une de leurs plus importantes bases
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AfghanistanLes États-Unis se retirent d’une de leurs plus importantes bases

Les forces US ont quitté entièrement la base aérienne de Kandahar, au sud de l’Afghanistan, longtemps leur 2e plus grande base militaire du pays.

Des soldats américains sur la base de Kandahar, ici en 2003. 

Des soldats américains sur la base de Kandahar, ici en 2003.

AFP

Les États-Unis ont retiré l’ensemble de leurs troupes de la base aérienne de Kandahar au sud de l’Afghanistan, l’une des plus importantes du pays, ont annoncé vendredi les autorités afghanes. «Cette base ne nous a pas été officiellement rendue mais je peux confirmer qu’ils l’ont quittée mercredi», a indiqué Khoja Yaya Alawi, un porte-parole de l’armée afghane à Kandahar. «Ils ont remis toutes les installations aux forces afghanes», a précisé le directeur de l’aéroport de Kandahar. Une passation de pouvoir officielle doit avoir lieu après l’Aïd el-Fitr, la fête musulmane qui, jusqu’à samedi, marque la fin du jeûne du ramadan, ont indiqué ces deux responsables.

À une certaine époque, cette base a été la deuxième plus importante pour les troupes américaines et internationales présentes dans le pays. La province de Kandahar est un ancien bastion des talibans situé dans le sud de l’Afghanistan et ces derniers mois, elle a été le théâtre d’affrontements entre les insurgés et les forces afghanes. Un cessez-le-feu de trois jours a débuté jeudi entre les deux parties, à l’occasion de l’Aïd, après des semaines d’intenses affrontements à travers tout le pays. L’armée américaine n’a pas souhaité faire de commentaires dans l’immédiat.

L’Afghanistan connaît une recrudescence de violences depuis le 1er mai, date à laquelle les États-Unis étaient supposés avoir retiré leurs 2500 soldats encore présents sur place. Washington et l’Otan se sont engagés à retirer l’ensemble de leurs troupes encore sur place d’ici le 11 septembre, date du 20e anniversaire des attentats de 2001.

Retrait à hauteur de 6 à 12%

L’armée américaine avait annoncé mardi avoir avancé à hauteur de 6 à 12% dans son retrait d’Afghanistan. Le 10 mai, les États-Unis avaient évacué d’Afghanistan l’équivalent de 104 cargaisons de gros-porteurs militaires C-17 de matériel, et envoyé à la destruction plus de 1800 pièces d’équipement, a indiqué le commandement central de l’armée américaine (Centcom), dans un communiqué.

Centcom a rappelé que l’armée américaine avait également restitué aux forces afghanes la base de Camp Antonik, située dans la province du Helmand (sud), un bastion des talibans. Au total, «Centcom estime que nous avons réalisé entre 6 et 12% du processus de retrait», dit le communiqué. Le 4 mai, l’armée américaine avait annoncé avoir évacué 60 cargaisons de C-17, soit entre 2 et 6% du total.

Ce processus, qui dans les faits était déjà en cours depuis des mois, laissera l’armée afghane seule face aux talibans. Ceux-ci ont pris le dessus ou contestent l’autorité de Kaboul sur plus de la moitié du territoire afghan.

(AFP)

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