Eglise d'Angleterre: Les femmes ne deviendront pas évêques

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Eglise d'AngleterreLes femmes ne deviendront pas évêques

Les évêques de l'Eglise anglicane continueront à être uniquement des hommes.

Après 20 ans de tergiversations, l'Eglise d'Angleterre réunie en synode a finalement voté mardi contre l'ordination des femmes évêques. Cette décision a été prise malgré le soutien affiché du prochain archevêque de Cantorbéry à ce projet, qui divise traditionalistes et libéraux.

Le texte controversé a été rejeté à quelques voix près et pourrait ne pas revenir sur la table avant de nombreuses années, en raison du complexe processus législatif au sein de l'Eglise d'Angleterre.

Le projet de texte devait être adopté par les deux tiers de chacun des trois collèges formant le Synode général de l'Eglise d'Angleterre, corps législatif de l'institution: évêques, clergé et fidèles.

Les évêques et le clergé ont clairement voté en faveur de la réforme. Mais elle a été rejetée à quelques voix près par les fidèles, entité où le non a recueilli 74 voix et le oui 132, n'obtenant donc pas les deux tiers des voix requis.

Coup d'arrêt

Le résultat du scrutin marque un coup d'arrêt au processus amorcé en 1992, quand l'Eglise avait approuvé la prêtrise des femmes, qui représentent aujourd'hui un tiers du clergé. Depuis, le débat sur l'ordination des femmes évêques faisait rage et empoisonnait l'Eglise.

«On est complétement abattus... on a travaillé depuis dix ans sur ce texte, c'est un désastre pour l'Eglise d'Angleterre», a déclaré le révérend Rachel Weir, membre du groupe de pression «Les femmes et l'Eglise».

Le vote de mardi représente un revers pour les progressistes et pour le nouveau primat de l'Eglise d'Angleterre, Justin Welby, qui prendra ses fonctions en décembre. Il avait pris position en faveur du oui, comme l'actuel archevêque de Cantorbéry, Rowan Williams.

Sept heures de débats

Le vote électronique a été organisé au terme de sept heures de débats passionnés au sein d'un synode transformé en lieu d'intense lobbying via mails, tweets et tracts.

En concluant le débat, Nigel McCulloch, évêque de Manchester, avait lancé: «Si on attend le moment parfait, si on attend le texte parfait, et bien on attendra toujours (...). J'appelle ce synode à donner ce soir son approbation».

L'Eglise anglicane connaît depuis des années de fortes dissensions sur les sujets de société: en raison du virage «libéral» de leur hiérarchie notamment sur les femmes et les homosexuels, plusieurs prêtres et évêques traditionalistes anglicans ont rejoint récemment l'Eglise catholique qui leur a réservé un statut particulier.

Grande portée

Les évêques de l'Eglise d'Angleterre devaient tenir mercredi une réunion d'urgence pour évaluer les conséquences du vote négatif.

Ce résultat est d'une grande portée pour l'ensemble de la communauté anglicane, le primat de l'Eglise d'Angleterre étant le chef spirituel des quelque 85 millions d'anglicans dans le monde.

Toutefois, des femmes anglicanes ont déjà été ordonnées évêques notamment aux Etats-Unis, en Australie, au Canada, et ce week-end pour la première fois en Afrique, témoignant de l'autonomie de décision des différentes Eglises anglicanes dans le monde. (ats/afp)

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