Actualisé 26.06.2020 à 20:43

FlorideLes fêtards participent à la pire flambée de cas de Covid-19

Après des mois de confinement et dans l’euphorie du début de l’été, ils veulent s’amuser et tant pis pour le coronavirus: en Floride les jeunes adultes ont repris la vie et participent à la flambée de cas de Covid-19. L’Etat a été forcé de suspendre la vente d’alcool dans les bars.

La foule est de retour sur les plages de Miami, sans vraiment respecter les gestes barrières.

La foule est de retour sur les plages de Miami, sans vraiment respecter les gestes barrières.

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Reggaeton, soirées improvisées à la plage ou autour d’une piscine et alcool à flot: les ingrédients sont tous là pour passer du bon temps et profiter des instants les plus plaisants en Floride, un Etat connu pour sa vie nocturne, même si de nombreux bars et boites de nuit restent fermés. De mars à mai, le nombre d’infections dans le «Sunshine state» a été contenu, grâce au confinement. Mais en juin il a explosé, en raison de la réouverture économique de l’Etat, très dépendant du tourisme, et de l’afflux de jeunes vacanciers américains.

A Ocean Drive, célèbre rue de Miami, les jeunes venus du Missouri, du Texas, de Georgie et d’ailleurs déambulent sur la plage. Aux alentours de minuit, Mike Olivera, 25 ans, est assis face à la mer et boit de la vodka avec un ami. Quand il explique pourquoi il est venu à Miami, on comprend que le port du masque et le respect des distanciations sociales ne sont pas une priorité: «Je voulais baiser."

Mike rigole et s’explique. Il vient de New York, l’ancien épicentre du coronavirus dans le pays, où des mesures très strictes et très longues ont été prises pour combattre ce virus qui a fait plus de 22’000 morts dans la plus grande ville américaine. «Je voulais juste faire une pause et pouvoir faire des choses, rencontrer des nouvelles personnes», détaille-t-il. Des rencontres pourraient pourtant s’avérer dangereuses, la Floride ayant établi un nouveau record de contaminations presque tous les jours au cours des deux dernières semaines (plus de 5’000 mercredi et jeudi) pour un total de plus de 100’000 cas recensés.

Surtout, un des chiffres les plus parlants est l’âge moyen des personnes infectées: 33 ans, contre 65 il y a deux mois. Le gouverneur Ron DeSantis, qui avait été très lent à mettre en place des mesures de confinement au mois de mars, a expliqué cette semaine que son Etat faisait face à une «vraie explosion» de la maladie chez les jeunes et a mis en garde les endroits qui vendent de l’alcool: s’ils ne font pas respecter la distanciation physique, ils pourront perdre leur licence. Et vendredi, l’élu républicain est passé à l’acte: la Floride a annoncé suspendre la consommation d’alcool dans les bars. Dans certaines villes ce sont principalement les restaurants qui sont ouverts, et non les bars ou boîtes de nuit – même si la différence entre ces établissements est plus ténue aux Etats-Unis qu’en France.

Entre prudence et insouciance

Et que dit Mike Olivera du virus ? «Je ne pense pas que ça va m’affecter. J’ai 25 ans, je ne pense pas que j’ai besoin de m’inquiéter», juge-t-il. «J’ai déjà vécu des trucs plus compliqués. Je viens du Bronx, tu vois ce que je veux dire. Si j’ai survécu à ça, je peux survivre à tout», ajoute ce jeune fanfaron en se resservant une vodka. Mais tous les jeunes ne sont pas comme ça, tempère Annalisa Torres, qui vient d’être diplômée de l'université de Floride, et se désole de voir tant d’imprudence.

«Il est important que nous comprenions qu’en tant que jeunes adultes, nos actions durant la pandémie n’ont pas seulement un impact sur nous, mais sur les personnes qui nous entourent», explique-t-elle depuis sa maison de Miami, où elle s’est placée en quarantaine. «Dans mon cas, je vis avec mes parents et mon petit frère. Je reste à la maison pour eux, pas pour moi."

Le problème, explique Mary Jo Trepka, une épidémiologiste de la Florida International University, est que quand on dit aux jeunes qu’ils sont moins vulnérables face au virus, ils entendent qu’ils y sont immunisés. «Ce qu’on a répété, c’est que les personnes âgées sont plus à risque et que les jeunes ont moins de chances de tomber malade», a-t-elle rappelé à l’AFP. «C’est tout à fait vrai, mais une fois qu’on a autant de jeunes malades, certains d’entre eux le seront très gravement et finiront à l’hôpital», prédit-elle.

Et surtout, ajoute-t-elle, dans beaucoup de foyers du sud de la Floride les trois générations d’une même famille vivent sous le même toit, ce qui met les plus âgés en danger.

La Floride suspend la vente d’alcool dans les bars

La Floride a annoncé vendredi suspendre la vente d’alcool dans les bars pour faire face à l’explosion de cas de coronavirus, notamment chez les jeunes, dans cet Etat connu pour ses loisirs et ses plages.

«Le Département de régulation des entreprises suspend de manière immédiate la consommation d’alcool dans les bars à travers l’Etat», a-t-il annoncé en milieu de journée, peu de temps après que le Texas, qui fait également face à une résurgence du virus, a annoncé la fermeture de ses bars.

Selon les statistiques publiées vendredi par le «Sunshine State», la Floride a comptabilisé près de 9’000 cas supplémentaires de Covid-19 en 24 heures, le pire chiffre dans un Etat américain depuis le début de la pandémie (en mars et avril il n’était pas aussi facile que maintenant de se faire tester, et donc d’apparaître dans les statistiques officielles).

(AFPE)

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