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Révolution en LibyeLes forces de Kadhafi ont repris l'initiative

Les forces pro-Kadhafi, mieux équipées, semblent avoir repris l'initiative face aux rebelles, ont jugé jeudi des responsables américains du renseignement.

«Au début, l'initiative était de l'autre côté, cela a commencé à bouger (...) Nous avons atteint un point d'équilibre et l'initiative pourrait bien être du côté du régime», a déclaré le directeur du renseignement militaire (DIA), le général Ronald Burgess, lors d'une audition devant la commission de la Défense du Sénat.

«Avec le temps, je pense que le régime l'emportera», a ajouté le directeur national du renseignement (DNI), James Clapper, qui coordonne l'action des 16 agences américaines de renseignement et leurs 80 milliards de dollars de budget.

Les rebelles doivent «s'attendre à des moments difficiles», selon lui.

Les forces loyalistes ont repris jeudi Zawiyah, à l'ouest de Tripoli, et se trouvent désormais aux portes de Ras Lanouf (est), ville pétrolière stratégique tenue par les rebelles depuis le 4 mars.

Le colonel Mouammar Kadhafi, au pouvoir depuis 42 ans, a fait en sorte de bâtir son armée en fournissant les meilleurs équipements et le meilleur entraînement à des unités dont il s'est assuré la loyauté, a remarqué M. Clapper.

Matériel russe

Kadhafi dispose notamment de deux brigades spéciales, la 32e et la 9e, qui sont «les plus lourdement équipées avec du matériel russe, dont des défenses anti-aériennes, de l'artillerie, des chars et de l'équipement mécanisé».

Alors que la communauté internationale s'interroge sur l'opportunité de décréter une zone d'exclusion aérienne, le patron du renseignement a jugé les défenses anti-aériennes «assez importantes».

«La structure de la défense anti-aérienne libyenne au sol, avec leurs radars et leurs missiles anti-aériens, est assez importante. C'est la plus importante au Moyen-Orient après celle de l'Egypte», a-t-il expliqué.

La Libye dispose de «nombreux équipements» d'origine russe «d'une certaine qualité», dont une partie est tombée dans les mains de l'opposition.

Tripoli dispose également d'environ 31 sites anti-aériens et de radars dédiés à la surveillance et à la protection de la côte libyenne où se concentre 80 à 85% de la population du pays, a rappelé James Clapper.

Aviation: menace «modeste»

Les forces libyennes ont surtout un «grand, grand nombre de lance-missiles portables», a-t-il ajouté, précisant que la possibilité que ces derniers «tombent entre de mauvaises mains» était une «grande source d'inquiétude».

Seule une petite partie de l'aviation libyenne est en revanche opérationnelle.

Au total, Mouammar Kadhafi ne peut compter que sur «75 à 80 appareils», un tiers étant des avions de transport, un tiers des hélicoptères et le reste des chasseurs, selon James Clapper, soit une menace jugée «modeste» mardi par le commandant du corps des Marines, le général James Amos.

Une zone d'exclusion aérienne n'empêcherait pas les hélicoptères d'attaque libyens, plus difficiles à traquer, de s'en prendre aux populations, selon les analystes.

Pour M. Clapper, les raids aériens libyens n'ont à ce stade «pas provoqué de nombreuses victimes».

Les agences américaines du renseignement estiment que le colonel Kadhafi n'a en tout cas aucune intention de quitter le pouvoir. «Il semble s'installer dans la durée», a-t-il jugé.

Si aucun camp ne prenait le dessus, la situation pourrait conduire à une partition du pays, Kadhafi contrôlant la Tripolitaine et les rebelles la région de Benghazi, selon lui. Ou alors mener à un situation «à la somalienne» avec un pays sans Etat pour l'administrer.

(afp)

Pression sur l'ambassade de Libye à Washington

Les Etats-Unis sont en train de suspendre leurs relations avec l'ambassade de Libye à Washington afin de pousser à sa fermeture, a annoncé jeudi la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton.

«Nous sommes en train de suspendre nos relations avec l'actuelle ambassade libyenne. Donc nous nous attendons à ce qu'ils mettent fin à son fonctionnement en tant qu'ambassade de Libye», a dit la chef de la diplomatie américaine à des élus du Congrès américain.

«Nous arrivons!»

Le fils du dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, Seif Al-Islam, a lancé jeudi «nous arrivons!» à l'adresse des rebelles qui contrôlent l'est du pays, déclarant que la victoire était «en vue», au cours d'un meeting avec des jeunes partisans du régime.

«J'adresse un message à nos frères et nos proches à l'Est qui nous envoient chaque jour des appels à l'aide et nous disent 'sauvez-nous': Nous arrivons!», a déclaré Seif Al-Islam devant une foule de centaines de jeunes en délire.

S'adressant aux insurgés qui contrôlent la partie est du pays, il a indiqué que l'Otan, les Etats-unis, la France ou la Grande-Bretagne n'allaient «leur servir à rien».

«La victoire est en vue. La victoire est proche». Je les vois en train de fuir sur des frégates françaises, britaniques ou américaines«, a-t-il dit.

«Je jure devant Dieu que nous allons gagner», a-t-il encore martelé.

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