Libye: Les frappes contre l'EI continuent à Syrte
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LibyeLes frappes contre l'EI continuent à Syrte

La campagne américaine dure bien plus longtemps que prévu.

Destructions à Syrte, après deux mois de frappes aériennes, le 3 octobre 2016.

Destructions à Syrte, après deux mois de frappes aériennes, le 3 octobre 2016.

photo: Reuters

Les frappes aériennes américaines contre l'Etat islamique à Syrte, ancien fief des djihadistes en Libye, sont entrées dans leur troisième mois. Le Pentagone avait initialement estimé que la campagne serait probablement courte, se mesurant «en semaines et non en mois».

Mais les forces du gouvernement d'union nationale libyenne (GNA) n'ont toujours pas réussi à déloger les djihadistes de Syrte, qui sont encore présents dans trois quartiers de la ville côtière, située à 450 km à l'est de Tripoli.

Sur la seule journée de dimanche, les forces américaines ont mené 20 frappes, selon le commandement des forces militaires en Afrique (AFRICOM). Selon le Pentagone, le rythme des opérations est dicté par le GNA.

«Nous sommes maintenant dans la dernière partie de la ville, la plus dense», a déclaré lundi le capitaine Jeff Davis, porte-parole du Pentagone. «Il est très difficile de prendre ces positions de tireurs embusqués avec quoi que ce soit d'autre que des frappes aériennes», a-t-il dit.

USS Wasp

La plupart des bombardements américains (plus de 200 depuis le début de la campagne) ont été menés à partir de l'USS Wasp, un navire d'assaut amphibie qui croise en Méditerranée.

Ce navire des Marines, le corps expéditionnaire américain, dispose notamment d'hélicoptères d'attaque AH-1W SuperCobra et d'avions à décollage vertical Harrier.

Lancée le 12 mai, l'opération de reconquête de Syrte progresse par à-coups, les troupes du GNA lançant régulièrement de nouvelles offensives entrecoupées de périodes de calme. Elles ont affirmé lundi avoir tué la veille 80 djihadistes. Mais ce bilan n'était pas vérifiable de source indépendante.

Les combats de Syrte ont fait plus de 450 morts et quelque 2500 blessés au sein des forces du GNA. Le bilan humain dans les rangs des combattants de l'EI reste inconnu. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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