Arabie Saoudite: Les immigrés se rendent après plusieurs meurtres
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Arabie SaouditeLes immigrés se rendent après plusieurs meurtres

Des milliers d'immigrés illégaux se rendaient dimanche à la police saoudienne après des émeutes nocturnes meurtrières dans un quartier pauvre de Ryad.

Deux personnes dont un Saoudien ont été tuées et 68 blessées la veille au soir.

Ces personnes ont fait les frais d'affrontements liés à la campagne de répression contre l'immigration clandestine, dans le quartier de Manfouha, où se concentrent des immigrés originaires notamment de la Corne de l'Afrique, surtout des Éthiopiens, selon une source officielle.

Ces violences étaient les premières depuis que les autorités ont commencé à expulser massivement des clandestins après l'expiration le 4 novembre d'un délai de sept mois pour qu'ils régularisent leur situation ou quittent le royaume.

Dèparts par milliers

Après les heurts, hommes, femmes et enfants africains, emportant à la hâte des effets personnels, montaient par milliers dans des bus mis à leur disposition par la police à Manfouha, dans le sud de Ryad, ont indiqué les témoins.

Depuis une semaine, des patrouilles de police pourchassent les étrangers n'ayant pas régularisé leur situation, et beaucoup d'entre eux se terrent pour échapper à la prison ou aux amendes, ce qui affecte plusieurs secteurs d'activité économique.

Des immigrés se barricadent

A Manfouha, des immigrés «ont tenté de se barricader dans des ruelles du quartier, jetant des pierres sur les citoyens et les résidents et les menaçant à l'arme blanche», selon la police. Un grand nombre de commerces et de voitures ont été endommagés.

La police a annoncé avoir «repris le contrôle de la situation». «Deux personnes, dont un Saoudien, ont été tuées et 68 blessées, dont 28 Saoudiens» dans les affrontements, a déclaré le porte-parole, faisant état de l'arrestation de «561 personnes parmi les instigateurs des troubles».

Des témoins ont indiqué que des Saoudiens et des résidents étrangers, encouragés par la campagne contre l'immigration clandestine, ont attaqué samedi à coups de bâton des immigrés illégaux qu'ils soupçonnaient d'avoir transformé leur quartier en «un repaire de débauche».

La situation a dégénéré et la police est intervenue. Son porte-parole n'a pas décliné la nationalité ou l'identité de la deuxième personne tuée dans les émeutes.

L'Ethiopie veut rapatrier ses ressortissants

Mais à Addis Abeba, le gouvernement a annoncé samedi que l'Ethiopie avait décidé de rapatrier ses ressortissants en situation illégale en Arabie saoudite après des informations sur la mort d'un Ethiopien qui aurait été tué par la police saoudienne.

Les violences ont coïncidé avec la visite au Qatar, autre pays du Golfe, du rapporteur de l'ONU pour les droits des migrants, François Crépeau, en mission à Doha sur la situation des expatriés victimes d'abus selon des ONG.

Dans le cadre de la campagne en Arabie saoudite, plus de 900'000 étrangers en situation irrégulière ont quitté le royaume depuis le début 2013. Les contrevenants risquent jusqu'à 2 ans de prison et une amende de 100'000 riyals (près de 24'900 francs).

Les autorités estiment que cette politique devrait permettre de réduire le nombre d'immigrés, estimé à 9 millions de personnes sur quelque 27 millions d'habitants, pour favoriser l'emploi des Saoudiens dans le royaume où le taux du chômage atteint 12,5%.

Mais le départ forcé des étrangers illégaux a provoqué une pénurie de main-d'oeuvre bon marché, même si les experts assurent qu'il sera bénéfique à long terme pour l'économie du pays. (ats)

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