100e Milan - San Remo: Les Italiens favoris
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100e Milan - San RemoLes Italiens favoris

La 100e édition de Milan -San Remo se disputera samedi sans Fabian Cancellara, vainqueur l'an dernier.

Au terme de la 99e course entre Milan et San Remo, Cancellara était parvenu à voler la victoire aux sprinters dans le final. La préparation du coureur bernois pour les Classiques du printemps a été entravée par une chute à l'entraînement et par une angine. Le champion olympique du contre-la-montre pourra se montrer heureux s'il atteint le niveau de forme escompté au départ du Tour des Flandres le 5 avril.

En 2008, Cancellara avait mis un terme à une traversée du désert de 21 ans pour les Suisses sur cette course de prestige. Le dernier succès helvétique était revenu au Lucernois Eric Mächler en 1987.

Depuis de longues années, Milan - San Remo fait la part belle aux sprinters. Seuls Cancellara l'an dernier et le Belge d'origine russe Andrei Tchmil en 1999 ont réussi, en tant que non spécialistes du sprint, à enlever l'épreuve dans un passé récent. Les Italiens qui possèdent le plus de chances de s'imposer cette année sont Daniele Bennati, Alessandro Petacchi et Filippo Pozzato.

Petacchi (2005) et Pozzato (2006) restent les seuls participants au centenaire de la Classicissima à avoir déjà inscrit leurs noms au palmarès. Le double lauréat espagnol Oscar Freire (2004 et 2007) a dû déclarer forfait, il souffre des côtes. Sur le parcours de 298 km, l'Américain Lance Armstrong fêtera pour sa part son retour sur les routes européennes.

Frank Schleck forfait

Le Luxembourgeois Frank Schleck est forfait pour la classique Milan-San Remo de samedi. Le coéquipier chez Saxo Bank de Fabian Cancellara, a fait une mauvaise chute à l'entraînement.

Le Luxembourgeois a dû se faire poser sept points de suture au menton et souffre d'une grosse contusion au poignet gauche. Il reprendra la compétition le 28 mars lors du Critérium international.

199e Milan - San Remo (samedi, 298 km). Edition 2008: 1. Fabian Cancellara (S). 2. Filippo Pozzato (It) à 0'04. 3. Philippe Gilbert (Be). 4. Davide Rebellin (It). 5. Mirco Lorenzetto (It). 6. Anthony Geslin (Fr). 7. Rinaldo Nocentini (It). 8. Oscar Freire (Esp), tous même temps. 9. Thor Hushovd (No) à 0'05. 10. Kurt Asle Arvesen (No), même temps.

Les vainqueurs entre 1998 et 2007. 1998: Erik Zabel (All). 1999: Andrei Tchmil (Be). 2000: Zabel. 2001: Zabel. 2002: Mario Cipollini (It/3. Markus Zberg). 2003: Paolo Bettini (It). 2004: Oscar Freire (Esp). 2005: Alessandro Petacchi (It). 2006: Filippo Pozzato (It). 2007: Freire.

Les Suisses engagés: Aurélien Clerc, Martin Elmiger (AG2R-La Mondiale). Grégory Rast, Michael Schär (Astana). Patrick Calcagni (Barloworld). 200 coureurs inscrits.

(ats)

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