Santé: Les jeux vidéo freinent le déclin mental des seniors
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SantéLes jeux vidéo freinent le déclin mental des seniors

Pour vivre longtemps en bonne santé, peut-être faudra-t-il jouer davantage aux jeux vidéo.

Les jeux vidéo conservent.

Les jeux vidéo conservent.

Si les jeux vidéo sont souvent considérés comme néfastes pour les enfants, ils sont au contraire bons pour les plus de 50 ans, affirme une étude américaine publiée mercredi. Ils mobilisent et améliorent leurs facultés cognitives.

Les centaines de personnes de plus de 50 ans observées par des chercheurs de l'Université de l'Iowa (centre des Etats-Unis) ont amélioré leurs capacités cognitives grâce aux jeux vidéo. Le déclin lié à la vileillesse aurait également reculé de plusieurs années.

Quatre groupes témoins

Il s'agit de la dernière étude d'une série visant à comprendre pour quelles raisons les fonctions majeures du cerveau, - assurant notamment le fonctionnement de la mémoire, de l'attention, la perception ou encore la capacité à résoudre des problèmes - se trouvent altérées.

Dans ce cas, 681 personnes en bonne santé ont été réparties en quatre groupes témoins, à l'intérieur desquels ont également été séparés les 50-64 ans et les plus de 65 ans.

Un groupe devait jouer à de simples mots croisés sur ordinateur, les trois autres à un jeu vidéo baptisé «Road Tour». Il consistait à identifier un modèle de voiture affiché brièvement sur une plaque d'immatriculation et le but était de monter les différents niveaux de difficulté. A chaque échelon la vitesse augmentait, tout comme les éléments de distraction sur l'écran.

Quelle que soit la vitesse de départ du joueur, «l'entraînement peut permettre à un joueur d'augmenter de 70% sa vitesse», assure Fredric Wolinsky, professeur de santé publique à l'Université de l'Iowa et auteur principal de cette étude parue dans la revue «PLOS One».

Trois ans de gagné

Testés au bout d'un an, les groupes qui ont joué au moins 10 heures ont gagné en tout cas trois ans de bonne santé mentale, affirme l'étude. Le groupe qui a joué quatre heures de plus aurait même gagné quatre ans de bonne santé cognitive. Jusqu'à sept ans de gagnés

«On n'a pas seulement prévenu leur déclin, on a accéléré leurs facultés», insiste M. Wolinsky. L'avantage des jeux vidéo, pour les plus âgés, semble résider dans cette accélération des capacités cognitives. Celle-ci peut favoriser une vision plus panoramique, ce qui est positif, étant donné qu'avec l'âge la vue se restreint fortement.

Les personnes ayant joué à «Road Tour» ont obtenu de meilleurs résultats que les joueurs de mots croisés au niveau de la concentration, de la vitesse et de l'agilité à passer d'une tâche à une autre. Au total, jouer peut se traduire par une amélioration de des fonctions mentales d'1,5 à 7 ans, concluent les chercheurs. (ats/afp)

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