Irak: Les jihadistes fuyent Fallouja
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IrakLes jihadistes fuyent Fallouja

Plusieurs centaines de membres de l'Etat islamique (EI) ont été tués dans des frappes aériennes mercredi au centre de l'Irak.

Les forces irakiennes ont mis hors d'état de nuire 260 véhicules appartenant aux djihadistes au cours d'un raide aérien le mercredi 29 juin 2016 au sud de la ville de Fallouja en Irak.

Les forces irakiennes ont mis hors d'état de nuire 260 véhicules appartenant aux djihadistes au cours d'un raide aérien le mercredi 29 juin 2016 au sud de la ville de Fallouja en Irak.

photo: Keystone

Entre 150 et 250 combattants du groupe djihadiste Etat islamique (EI) ont été tués dans des frappes aériennes menées mercredi au sud de Fallouja, au centre de l'Irak. Les raids visaient des convois circulant au sud de cette ville, tout juste reprise par les forces irakiennes.

En plein désert, des dizaines de pick-up, des camionnettes et des poids-lourds ont été détruits alors qu'ils se dirigeaient vers les zones que contrôlent encore l'EI en Irak et en Syrie voisine. Selon les estimations, le nombre de djihadistes tués varie entre 150 et 250, soit un bilan parmi les plus lourds jamais enregistrés par l'organisation d'Abou Bakr al-Baghdadi.

L'arroseur arrosé

Dans ce paysage plat, les véhicules répartis en plusieurs convois n'ont pas pu échapper aux frappes précises lancées d'hélicoptère ou d'avion, ont montré des images diffusées par le ministère irakien de la Défense.

«Nos héros de l'aviation militaire ont détruit plus de 200 véhicules et saisi une grande quantité d'armes, d'équipements et de munitions», a déclaré Yahya Rassoul, un porte-parole du Centre de coordination des opérations anti-EI (JOC).

Mossoul dernier refuge

Les jihadistes tentent de rejoindre le lac Tharthar, au nord de Ramadi, pour atteindre ensuite Mossoul, deuxième ville d'Irak et désormais le seul bastion encore aux mains de l'EI. Deux ans après leur offensive éclair en Irak, les jihadistes ont perdu ces derniers mois une grande partie des territoires conquis comme les villes de Tikrit, Ramadi et Fallouja.

La reprise «totale» de Fallouja a été proclamée dimanche. Pour cette dernière opération, les troupes irakiennes ont été soutenues par les frappes menées par les avions de la coalition internationale sous les ordres des Etats-Unis, qui ont réalisé des centaines de sorties.

Totalement à découvert

Selon les compte-rendus militaires, les jihadistes n'ont pas eu d'autre choix que de fuir Fallouja en convois sur des axes totalement à découvert, une tentative quasiment suicidaire. La JOC a indiqué que la majorité des frappes avait été conduite par des appareils irakiens. Ils ont ensuite reçu le soutien d'avions de la coalition qui comprend, outre les Etats-Unis, le Royaume-Uni ou la France.

S'exprimant dans une vidéo diffusée par le ministère de la Défense, le chef de l'aviation irakienne a précisé que «la plupart» des jihadistes tués «étaient des combattants étrangers qui ont refusé de se rendre à nos forces» à Fallouja. Les rescapés «ont laissé les corps dans le désert et ont emmené avec eux certains blessés», a ajouté le général Hamed al-Maliki. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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