21.03.2017 à 23:40

Corée du SudLes joueurs de NHL s'éloignent des JO-2018

En 5 éditions des J0, la NHL n'en a tiré «aucun bénéfice», selon son président. Le CIO refuse d'offrir une compensation financière aux joueurs.

Gary Bettman lors d'une conférence de presse à Ottawa. (18 mars 2017)

Gary Bettman lors d'une conférence de presse à Ottawa. (18 mars 2017)

Keystone

Le président de la NHL Gary Bettman a laissé peu d'espoir mardi à une participation des joueurs de la Ligue nord-américaine de hockey-sur-glace aux JO-2018, affirmant qu'en cinq éditions des Jeux olympiques, la NHL n'en avait tiré «aucun bénéfice».

«Pourquoi y sommes-nous allés cinq fois? Cela semblait être une bonne idée à l'époque», a expliqué le dirigeant qui s'exprimait lors de la conférence Leaders, à New York. Mais «nous n'avons pu en constater aucun bénéfice.»

Depuis plusieurs mois, la NHL laisse entendre qu'elle pourrait ne pas autoriser ses joueurs à se rendre aux Jeux de Pyeongchang (Corée du Sud), en réponse au refus du Comité international olympique (CIO) de proposer une compensation financière suffisante.

La ligue nord-américaine planche déjà sur un calendrier de la saison 2017-18 qui ne comprendrait pas de trêve pour permettre à certains de ces joueurs de participer aux JO-2018.

L'argent, pas le seul paramètre

Gary Bettman a assuré, une fois de plus, que l'argent n'était pas le seul paramètre à prendre en compte. «Je leur ai dit: pourquoi ne pas nous traiter comme un sponsor?», a expliqué le président de la NHL. «Peut-être que si nous pouvions promouvoir le fait que nous sommes là...» Mais «cela n'a rien suscité chez eux», a-t-il regretté. «Le CIO protège énormément sa marque, et nous aussi.»

La ligue nord-américaine semble beaucoup plus intéressée aujourd'hui par la Coupe du monde, événement qu'elle organise elle-même et dont la troisième édition a eu lieu à Toronto en septembre dernier.

La prochaine compétition de ce type pourrait avoir lieu en 2020, a indiqué mardi Gary Bettman, pour qui «le projet est de continuer à le faire sur une base régulière».

Enthousiasme des joueurs

En poste depuis près d'un quart de siècle, Gary Bettman n'a pas caché que l'enthousiasme des joueurs sélectionnables à participer aux Jeux olympiques était l'une des seules raisons qui incitait encore la NHL à ne pas renoncer.

Pour autant, il a rappelé que le tournoi olympique ne concernait qu'une minorité de joueurs de la NHL et que dans le cas d'un vote des hockeyeurs, le résultat serait sans doute massivement défavorable à la participation aux Jeux.

La perspective des Jeux de Pékin en 2022 pourrait amener la NHL à revoir sa position sur le sujet, a indiqué son principal dirigeant, la ligue souhaitant se développer sur ce territoire.

Des annonces seront faites dans les «prochains mois» concernant l'implantation de la NHL «en Asie, particulièrement en Chine», a expliqué Gary Bettman. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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