Effet néfaste: Les médias rendent les enfants obèses et fumeurs

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Effet néfasteLes médias rendent les enfants obèses et fumeurs

Il faut fixer des limites à la consommation médiatique des enfants. Faute de quoi ils risquent obésité et tabagisme, voire pire.

«Les résultats de cette enquête montrent clairement qu'il y a une forte corrélation entre l'exposition aux médias et des effets négatifs à long terme sur la santé des enfants», a déclaré Ezekiel Emanuel, des National Institutes of Health (NIH), principal auteur de cette vaste étude publiée mardi.

Baptisée «Médias et santé des enfants et adolescents: un examen méthodique», l'analyse a été réalisée conjointement par l'école de médecine de l'université de Yale, le NIH et le Pacific Medical Center de Californie.

45 heures par semaine

Les chercheurs ont compilé les résultats de 173 études portant sur ce thème depuis 1980. Ils ont découvert que 80% d'entre elles montraient qu'une forte exposition aux médias engendrait des effets négatifs sur la santé des enfants et adolescents. En moyenne, ces derniers consacrent 45 heures par semaine aux médias, contre 17 heures avec leurs parents et 30 heures à l'école.

L'étude s'est intéressée à sept problèmes de santé ou comportementaux: tabagisme, activité sexuelle précoce, obésité infantile, déficit de l'attention avec hyperactivité, faibles résultats scolaires, usage de drogues et consommation d'alcool.

C'est l'obésité et le tabagisme qui détiennent la palme. Un lien entre obésité et consommation de médias a en effet été établi dans 86% des 73 études portant sur la question, et 88% des 24 études portant sur le tabagisme, ont montré un lien similaire.

Alcool et drogues

Sur les dix études portant sur la consommation d'alcool et les médias, huit ont établi un lien significatif. Ce lien était identifié par six des huit études portant sur l'usage de drogues.

En ce qui concerne les résultats scolaires, et contrairement à certaines idées reçues, les résultats sont légèrement moins alarmants: 65% des études portant sur la question montrent une incidence de la consommation médiatique sur les performances scolaires.

Treize études sur quatorze ont également montré un lien entre médias et activité sexuelle précoce, et neuf sur treize ont lié médias et troubles de l'attention avec hyperactivité.

Nouveaux médias numériques

«Cette étude fournit un important point de départ pour des études à venir qui devraient étudier à la fois les effets des contenus des médias traditionnels et ceux des médias numériques - comme les jeux vidéos, l'internet et les téléphones portables - que les enfants utilisent aujourd'hui avec une plus grande fréquence», a dit M. Emanuel.

Dans leur conclusion, les auteurs recommandent que les parents fixent des limites à la consommation médiatique de leurs enfants, s'assurent qu'ils regardent des programmes télévisés adaptés et les encouragent à passer plus de temps à jouer dehors. (ats)

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