Actualisé 24.02.2009 à 12:44

Boat-people dans le golfe d'Aden

Les migrants jetés à l'eau par les passeurs

Six personnes sont mortes noyées et onze autres sont portées disparues après avoir été jetées à l'eau vendredi dans le golfe d'Aden par leurs passeurs.

Elles tentaient de rejoindre le Yémen, a annoncé mardi le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

La totalité des 40 Somaliens et douze Ethiopiens qui étaient dans l'embarcation ont été contraints de se jeter à l'eau au large des côtes du Yémen près de Huseysa, à 500 km à l'est d'Aden, sous la menace des passeurs.

Le bateau faisait partie d'une flotille de sept embarcations de passeurs qui faisaient la traversée ce jour-là, a indiqué à la presse le porte-parole du HCR Ron Redmond.

Police yéménite

Les clandestins avaient quitté jeudi Suweto, dans la région de Bossasso en Somalie. Lorsque les passeurs ont détecté la présence de la police yéménite sur le rivage, ils ont refusé de s'approcher davantage de la côte et ont forcé leurs passagers à se jeter à l'eau, ont expliqué les survivants au HCR.

C'est le troisième épisode meurtrier de ce genre depuis le début de l'année: le bilan s'établit à ce jour à 23 morts et 24 disparus, selon le HCR. Un total de 168 embarcations ont transporté 9449 personnes jusqu'aux côtes du Yémen depuis le 1er janvier, en légère hausse par rapport à la même période de l'année dernière.

En 2008, plus de 50 000 clandestins ont eu recours à des passeurs pour traverser en bateau le golfe d'Aden entre la Somalie et le Yémen, soit une augmentation de 70% par rapport à 2007 (29 500 personnes). Au moins 590 d'entre eux sont morts et 359 sont portés disparus. (ats)

Ton opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!