Pérou: Les mineurs pris au piège dégagés vivants
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PérouLes mineurs pris au piège dégagés vivants

Les neuf mineurs pris au piège depuis jeudi dans une mine artisanale de cuivre au sud du Pérou ont été dégagés mercredi sains et saufs.

Les neuf hommes ont commencé à sortir à pied du tunnel de la mine vers 07h00 locales (14h00 suisses), portant des lunettes noires pour les protéger de la lumière et enroulés dans des couvertures. Un des mineurs portait un masque à oxygène et marchait avec difficulté, soutenu par deux secouristes.

Les mineurs ont été accueillis à leur sortie à l'air libre par leurs familles et le président péruvien Ollanta Humala qui avait passé la nuit sur le site et s'était entretenu avec les neuf hommes la veille par le biais d'un tube de métal qui a été leur seul contact extérieur pendant près d'une semaine.

Soulagement

«Mission accomplie» a déclaré le président Humala, alors que les secouristes agitaient un drapeau péruvien, ajoutant que «le meilleur traitement médical pour ces compatriotes est de retrouver leurs familles».

Les mineurs, âgés de 22 à 59 ans, étaient emprisonnés sous terre depuis jeudi dans la mine artisanale de cuivre Cabeza de Negro, sur une montagne de la région d'Ica, à 325 km au sud de Lima.

Les opérations de secours ont été ralenties jusqu'au dernier moment par des éboulis, obligeant les secours à renforcer le tunnel de la mine avec des troncs d'arbres.

Le président Humala a exhorté les mineurs illégaux à «retrouver le droit chemin et régulariser» leurs activités, alors que l'activité minière illégale est florissante au Pérou, un des premiers producteurs mondiaux d'argent, de cuivre et d'or.

52 morts en 2011

Selon des chiffres officiels, 52 personnes ont péri en 2011 dans des accidents miniers qui font en moyenne une soixantaine de victimes par an et 3000 personnes se consacreraient à l'activité minière illégale dans la seule région d'Ica.

La Défense civile de la région d'Ica a appelé pour sa part à sévir durement contre les mines artisanales plus ou moins légales, exploitées hors des normes de sécurité et présentant donc des risques accrus d'accidents. (afp)

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