Europe: Les Néerlandais aux urnes pour un vote sur l'UE
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EuropeLes Néerlandais aux urnes pour un vote sur l'UE

Les citoyens se prononcent à titre consultatif sur un accord entre l'Union européenne et l'Ukraine.

Des partisans du «oui» sur la place du Dam, à Amsterdam.

Des partisans du «oui» sur la place du Dam, à Amsterdam.

photo: Reuters/Cris Toala Olivares

Les électeurs néerlandais doivent décider mercredi s'ils acceptent l'accord d'association entre l'Union européenne et l'Ukraine. Ce référendum consultatif est devenu un vote symbolique sur la légitimité de Bruxelles aux yeux des citoyens des Pays-Bas.

Les bureaux de vote, installés dans les écoles, les gares ou des magasins, seront ouverts à travers le pays à partir de 07h30 et ce, jusqu'à 21h00. L'accord vise à renforcer le dialogue politique ainsi que les échanges économiques et commerciaux entre l'UE et l'Ukraine.

Les sondages prédisent une légère victoire du «Non». «Les idées sont très divisées et en même temps, il y a un grand groupe qui n'a pas formé d'opinion», a ainsi affirmé l'institut de sondage Ipsos. Si 37% des sondés étaient en faveur du «Nee», 33% pensaient voter «Ja». Le reste des sondés était indécis.

Suivi en Ukraine

Le vote est suivi avec inquiétude en Ukraine. En 2013, le refus de l'ancien président pro-russe Viktor Ianoukovitch de signer cet accord avait provoqué le soulèvement proeuropéen du Maïdan, et la chute de son gouvernement.

Pour Kiev, qui a envoyé des ministres mener campagne aux Pays-Bas, cet accord représente une «nouvelle ère» pour le pays. D'un autre côté, Moscou le considère comme un empiétement des Européens dans sa sphère d'influence.

L'Ukraine: un prétexte

Le président ukrainien Petro Porochenko s'est dit confiant du choix des Néerlandais en faveur de l'accord. Il a mis en garde contre la prise en otage de son pays «par une discussion interne aux Pays-Bas sur le futur de l'Union européenne».

«Pour nous, l'Ukraine ne fait aucune différence», avaient admis la semaine dernière les associations eurosceptiques qui ont récolté plus de 300'000 signatures pour appeler à l'organisation de ce vote. Une nouvelle loi autorise les Néerlandais à s'exprimer sur des décisions législatives.

«Un référendum sur une sortie de l'Europe n'est pas encore possible et c'est pourquoi nous saisissons toutes les opportunités pour placer la relation UE/Pays-Bas sous tension», avait ainsi déclaré le président du comité ayant récolté les signatures, Arjan van Dixhoorn, au quotidien NRC.Next.

Nouvelle crise européenne?

Les Pays-Bas sont le dernier pays de l'UE à ne pas avoir ratifié l'accord, qui a cependant été approuvé par le Parlement et le Sénat. Le vote ne sera valide qu'avec une participation supérieure à 30% et n'est pas contraignant. Mais La Haye a répété en attendre les résultats avant de décider de la marche à suivre.

Si le vote est valide et que le «Non» l'emporte largement, le gouvernement sera mis dans l'embarras, affirment les analystes. Le pays assure la présidence tournante de l'Union européenne jusqu'à fin juin.

Et alors que les partis eurosceptiques sont en tête des sondages pour les élections législatives de 2017, l'accord devra de nouveau être soumis à l'approbation des deux chambres du parlement. Un non «pourrait ouvrir la voie à une crise européenne», avait prévenu le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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