La Mecque: Les pèlerins entament la lapidation de Satan

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La MecqueLes pèlerins entament la lapidation de Satan

Quelque 2,5 millions de fidèles musulmans en pèlerinage à La Mecque ont entamé vendredi la fête du sacrifice au premier jour de l'Aïd Al-Adha. Ce rituel se déroule sur trois jours.

Scandant «Allah Akbar» (Dieu est le plus grand), les fidèles avançaient par vagues successives, sous l'oeil vigilant des forces de sécurité, pour jeter des cailloux sur la grande stèle symbolisant Satan dans la vallée de Mina, près de La Mecque.

Une pluie de cailloux s'abattait sur la stèle vers laquelle convergeaient les fidèles, dont le mouvement est contrôlé par des milliers de policiers et d'agents de la défense civile, ainsi que par des caméras de surveillance mises en place pour prévenir toute bousculade. Des hélicoptères du Croissant rouge saoudien et de la défense civile survolaient le secteur.

La tradition veut qu'on jette sept pierres le premier jour d'Al-Adha sur la grande stèle, un pilier de 30 mètres de haut, et 21 pierres le lendemain et le surlendemain sur la grande, la moyenne et la petite.

Les fidèles avaient ramassé jeudi soir ces cailloux à Mouzdalifa, près de La Mecque, après avoir passé une journée de prière et de recueillement sur le Mont Arafat, moment fort du hajj.

Exercice à haut risque

La lapidation de Satan, un exercice à haut risque en raison de la forte densité de pèlerins convergeant vers le même lieu, a été marquée ces dernières années par des bousculades mortelles avant que les autorités n'aménagent le site.

Les fidèles y accèdent maintenant par un pont sur plusieurs niveaux et la police veille à maintenir la fluidité de la circulation. Au total, selon les autorités, 168'000 agents de police et de la défense civile ont été mobilisés sur les Lieux saints pour assurer le bon déroulement du hajj auquel participent cette année plus de 1,75 million de musulmans arrivés de l'étranger, outre les fidèles du royaume saoudien, estimés généralement à environ 700'000.

Le pèlerinage, qui a débuté mercredi, n'a été marqué jusqu'à présent par aucun incident majeur. «Le hajj se passe normalement et de la bonne manière», déclaré à l'AFP le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Mansour al-Turki.

La situation sanitaire est aussi «excellente», a affirmé le porte- parole du ministère de la Santé, Khaled Mirghalani, ajoutant qu'«aucun cas d'épidémie n'a été enregistré» jusqu'ici.

(ats)

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