Actualisé 23.01.2018 à 13:15

Amérique du Nord

Les personnes s'enfuient après l'alerte au tsunami

Un tremblement de terre de 7,9 est survenu au large de l'Alaska, mardi matin. Une alerte tsunami avait été lancée.

Capture USGS

Un puissant séisme, de magnitude 7,9, a été enregistré mardi au large de la côte sud de l'Alaska, déclenchant des alertes au tsunami pour cet Etat, ainsi que pour la côte ouest du Canada, selon les services sismologiques américains (USGS).

Le séisme s'est produit à 09H31 GMT à dix kilomètres de profondeur dans le Golfe d'Alaska, à 280 km au sud-est de la ville de Kodiak, a précisé l'USGS, qui a revu à la baisse la magnitude du séisme après l'avoir initialement estimée à 8,2.

Alerte au tsunami levée

Le Centre national d'alerte au tsunami avait déclenché une alerte pour la majeure partie de la côte sud de l'Alaska, les îles Aléoutiennes et la province canadienne de Colombie-Britannique. Ces alertes au tsunami ont toutefois été levées vers 13h50 (heure suisse) en Alaska et sur la côte ouest du Canada, selon les autorités américaines.

Un avertissement au tsunami, le degré le plus faible de mise en garde, «reste en vigueur» pour le sud de l'Alaska et la péninsule d'Alaska, mais «il n'y a a pas d'alerte au tsunami pour le reste de la côte Pacifique de l'Amérique du Nord», a écrit sur son site le centre américain de surveillance des tsunamis à 12h40 GMT.

«Un tsunami a été provoqué» par le séisme, mais sa hauteur, au-dessus du niveau de la marée, sur les côtes concernées n'a finalement pas dépassé 30 centimètres.

«C'était très long»

En Alaska, les autorités avaient appelé les habitants des régions côtières à s'éloigner immédiatement de la mer et à gagner les hauteurs, avertissant qu'un tsunami pouvait déferler même plusieurs heures après le séisme.

Le tremblement de terre a été ressenti sur le littoral de l'Alaska à des centaines de kilomètres à la ronde. «C'est arrivé très lentement et c'était très long, effrayant plus qu'autre chose», a raconté à CNN Heather Rane, une habitante de la ville d'Anchorage, au 580 km au nord de l'épicentre du séisme. «Définitivement le plus long dont je me souvienne, et je suis née ici».

En 1964, un séisme de magnitude 9,2 près du détroit de Prince William en Alaska, suivi d'un tsunami, avait fait 125 morts.

(nxp/afp)

(NewsXpress)

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