Mer Rouge – Les rebelles rejettent l’appel de l’ONU à libérer un navire
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Mer RougeLes rebelles rejettent l’appel de l’ONU à libérer un navire

Saisi le 3 janvier, le «Rawabi» est toujours aux mains des rebelles yéménites houthis.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont dénoncé un acte de «piraterie».

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont dénoncé un acte de «piraterie».

AFP

Les rebelles au Yémen ont rejeté samedi un appel du Conseil de sécurité de l’ONU à libérer «immédiatement» un navire battant pavillon émirati saisi en mer Rouge, affirmant que le bateau transportait des armes. Le 3 janvier, les rebelles Houthis, qui contrôlent de larges pans du territoire yéménite, ont capturé le bateau «Rawabi» au large de la région de Hodeida dans l’ouest du pays en guerre depuis 2014.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont dénoncé un acte de «piraterie», ces deux pays du Golfe intervenant militairement au Yémen depuis 2015 pour soutenir le pouvoir face aux Houthis, soutenus par l’Iran, grand rival régional de Ryad.

Selon un responsable du gouvernement des rebelles, Hussein el-Azzi, cité par la chaîne des Houthis Al-Massira, «le bateau appartient à un pays participant à l’agression contre notre peuple (…). Il est entré dans nos eaux territoriales en violation du droit international». «Le navire ne contenait pas des dattes et des jeux d’enfants mais des armes destinées à des groupes extrémistes», a-t-il dit.

Équipements destinés à la construction d’un hôpital

La déclaration du Conseil de sécurité «n’a rien à voir avec les lois, la liberté de navigation ou la sécurité des bateaux», a poursuivi le responsable, accusant le Conseil de «devenir solidaire des tueurs et de ceux qui violent les lois».

Vendredi, le Conseil de sécurité a réclamé à l’unanimité la libération «immédiate» du navire et de son équipage. Rédigée par le Royaume-Uni sous la pression des Émirats, membre non permanent du Conseil, la déclaration a souligné «l’importance de la liberté de navigation dans le golfe d’Aden et en mer Rouge».

Les Saoudiens affirment que le bateau contient des équipements destinés à la construction d’un hôpital dans l’archipel yéménite de Socotra, contrôlé par des séparatistes du sud du Yémen proches des Émirats. Selon les Émirats, l’équipage du navire est formé de 11 membres, dont sept Indiens ainsi que des ressortissants d’Éthiopie, d’Indonésie, de Birmanie et des Philippines.

(AFP)

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