Actualisé 03.05.2011 à 12:39

Ligue des champions

Les «Red Devils» la tête ailleurs

Manchester United risque d'avoir un peu la tête ailleurs au moment d'accueillir Schalke 04 mercredi dans une demi-finale retour de la Ligue des champions qui ressemble à une formalité.

Un choc décisif pour le titre national se profile dimanche face à Chelsea. Cela suffira-t-il aux Allemands pour semer le trouble et renverser la situation à Old Trafford ? On peut en douter au vu de l'écrasante supériorité affichée par les «Red Devils» au match aller (0-2). Sans les multiples exploits du gardien Manuel Neuer, les leaders du championnat d'Angleterre auraient fort bien pu marquer cinq ou six buts à Gelsenkirchen.

L'entraîneur écossais a annoncé qu'il allait faire largement tourner son effectif, ce qui lui permettra de ménager certains des joueurs qui auront la tâche de repousser la remontée fantastique de Chelsea le week-end prochain, tout en ayant sur le terrain des joueurs plus concernés. Rio Ferdinand et Nemanja Vidic devraient donc tenir leur place en défense, pour éviter toute mauvaise surprise. Ryan Giggs, Javier Hernandez et Antonio Valencia, voire Wayne Rooney, seront en revanche probablement laissés au repos.

On peut donc craindre une rencontre assez peu spectaculaire entre des Mancuniens auxquels un match nul 0-0 conviendrait parfaitement et des Allemands qui ne peuvent guère se bercer d'illusions, même en s'accrochant au souvenir de leur victoire 5-2 à San Siro contre l'Inter Milan au tour précédent. Remonter à l'extérieur un débours de deux buts ne s'est tout simplement jamais vu en Ligue des champions.

L'exploit apparaît encore plus improbable à Old Trafford où Manchester United est invaincu cette saison (23 victoires, 3 nuls, 56 buts marqués, 14 encaissés). La dernière équipe à s'y être imposée est... Chelsea, en avril 2010, dans un match qui avait décidé de la course au titre. C'est bien cela qui trotte dans toutes les têtes mancuniennes.

(si)

Cette rencontre sera à suivre mercredi en direct et en images sur notre site, dès 20h45.

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