Ski alpin: Les slalomeurs suisses frappent fort à Levi
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Ski alpinLes slalomeurs suisses frappent fort à Levi

La victoire est revenue à l'allemand Felix Neureuther. Mais les Suisses ont signé un impressionnant tir groupé.

Felix Neureuther a remporté le slalom de Levi en Finlande.

Felix Neureuther a remporté le slalom de Levi en Finlande.

Keystone

Et si la Suisse était désormais une nation de slalomeurs ? Longtemps à la traîne dans cette discipline, l'équipe helvétique a frappé fort dès la première course de la saison à Levi.

Tir groupé historique

Déjà en évidence samedi en Finlande chez les dames - Wendy Holdener 3e, Mélanie Meillard 5e -, le slalom suisse a poursuivi sur sa lancée dimanche chez les messieurs en plaçant Daniel Yule, Luca Aerni (ex aequo au 4e rang), Loïc Meillard (6e) et Reto Schmidiger (10e) aux portes du podium.

Il n'a manqué que neuf centièmes pour la Suisse remonte sur un podium en slalom, après bientôt huit ans d'abstinence (Silvan Zurbriggen 2e en janvier 2010). Ce n'est toutefois que partie remise au vu de la performance d'ensemble de Levi. Un tir groupé aussi prometteur qu'historique: jamais encore la Suisse n'avait pu placer quatre coureurs dans le top 10 d'un slalom en Coupe du monde.

Une équipe qui a fière allure

Yule aurait même pu prétendre à la victoire s'il ne s'était pas retrouvé pratiquement à l'arrêt dans la manche initiale après le passage de la première compression. Luca Aerni lui aussi sait où il a laissé s'échapper de précieux centièmes: «J'ai peiné dans le 'mur'. J'étais trop crispé en 1re manche.» De fait, les deux Valaisans ne figuraient qu'en 11e et 13e positions après le premier passage.

Avec ce 4e rang, Yule égale son meilleur résultat en Coupe du monde. Quant à Aerni, âgé de 24 ans tout comme son «compère», il améliore d'une place sa meilleure performance jusque-là, une 5e place (à deux reprises).

Avec encore Marc Rochat (19e) et Ramon Zenhäusern (24e) dans les points, l'équipe de Suisse a vraiment fière allure en ce début de saison. A elle désormais de confirmer sur les prochains slaloms de l'hiver, le suivant étant programmé le 10 décembre à Val d'Isère.

Victoire de Felix Neureuther

En attendant de pouvoir vraiment jouer la gagne, les Suisses ont assisté dimanche à la 13e victoire en Coupe du monde de Felix Neureuther. L'Allemand âgé de 33 ans s'est imposé devant le Norvégien Henrik Kristoffersen et le Suédois Mattias Hargin, tout en profitant des malheurs de Dave Ryding. En tête après la manche initiale, et très bien parti sur le second tracé, l'Anglais a essuyé une rageante élimination, alors qu'il semblait en mesure d'offrir au ski britannique la première victoire de son histoire en Coupe du monde.

Pour son retour à la compétition après sa fracture de la cheville il y a trois mois, Marcel Hirscher s'est bien défendu en 1re manche avant de laisser des plumes dans la seconde, pour finir 17e. L'Autrichien s'est montré satisfait de sa performance. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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