Actualisé 08.10.2012 à 13:26

WikileaksLes soutiens de Assange obligés de payer

Les personnes qui s'étaient portées garantes de la liberté conditionnelle du fondateur de WikiLeaks vont devoir verser près de 140'000 francs à la justice britannique pour ne pas avoir «rempli leur devoir».

Julian Assange s'est réfugié à l'ambassade d'Equateur à Londres à la mi-juin

Julian Assange s'est réfugié à l'ambassade d'Equateur à Londres à la mi-juin

La justice britannique a ordonné lundi aux personnes qui s'étaient portées garantes de la liberté conditionnelle de Julian Assange de verser 93'500 livres (140'000 francs environ) après que le fondateur de WikiLeaks se fut réfugié à l'ambassade d'Equateur à Londres. Ces personnes «n'ont pas réussi à remplir leur devoir, à s'assurer qu'il (Julian Assange) se rende», a déclaré le juge Howard Riddle.

En fixant les règles de la liberté conditionnelle de Julian Assange en décembre 2010, la justice «avait estimé qu'il y avait des raisons substantielles de penser que l'accusé s'enfuirait et que le risque ne pouvait être pris qu'en échange de conditions strictes dont le dépôt de garantie» et une caution, a-t-il poursuivi.

Garantie

«Des personnes qui versent un dépôt de garantie s'engagent à perdre une somme d'argent si l'accusé ne se rend pas comme demandé», a-t-il rappelé en fixant cette somme à 93'500 livres.

Julian Assange a enfreint les dispositions de sa liberté conditionnelle en se réfugiant mi-juin à l'ambassade d'Equateur à Londres, alors qu'il était sur le point d'être extradé vers la Suède, qui le réclame dans une affaire de viol et agression sexuelle présumés. Il est depuis terré dans ce bâtiment.

L'Australien de 41 ans affirme qu'il risque à terme d'être extradé vers les Etats-Unis, furieux de la publication par WikiLeaks de documents américains secrets, et d'y encourir la peine de mort.

Neuf personnes visées

Au total, neuf personnes, dont le prix Nobel de médecine John Sulston et Vaughan Smith, un ami de Julian Assange qui l'a hébergé pendant plus d'un an dans son manoir anglais, doivent verser 93'500 livres à la justice, alors que le dépôt de garantie avait été initialement fixé à 140'000 livres (209'000 francs environ).

De leurs côtés, des personnalités dont le cinéaste Ken Loach ont perdu la caution de 200'000 livres (un peu moins de 300'000 francs) qu'elles avaient versée pour la liberté conditionnelle de Julian Assange. (afp)

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