Actualisé 11.10.2009 à 08:39

Ironman de Hawaï

Les Suisses hors du top 10

Les Suisses n'ont pas répondu aux attentes au mythique Ironman de Hawaï, n'obtenant aucun résultat dans le «top 10».

L'Australien Craig Alexander et la Britannique Chrissie Wellington, déjà vainqueurs en 2008, ont à nouveau gagné au terme des 3,8 km à la nage, 180,2 km à vélo et 42,195 km (marathon) de course à pied.

Chrissie Wellington a été la plus impressionnante. La Britannique de 32 ans a survolé l'épreuve est s'est payé le luxe de battre de plus d'une minute le record du parcours, vieux de 17 ans, que détenait la Zimbabwéenne Paula Newby-Fraser. En 8h54'02, Wellington n'a été devancée que par 22 hommes.

Seuls deux Suisses ont fait mieux qu'elle: Mathias Hecht, 13e en 8h35'10, et Ronnie Schildknecht, 18e en 8h48'53. Pour ce dernier en partciulier, qui avait pris la 4e place l'an passé, il s'agit d'une déception. Les autres Helvètes repartiront avec la satisfaction d'avoir dompté «le monstre de Hawaï», loin des meilleurs cependant. Le Vaudois Mike Aigroz a fini 60e en 9h18'34.

Humilité

Cette compétition très difficile pousse à l'humilité, comme l'a relevé le vainqueur Craig Alexander: «C'était tellement dur... Mais la beauté de cette épreuve c'est que tu apprends quelque chose sur toi chaque fois que tu la cours», a observé l'Australien de 36 ans.

En 8h20'21, Alexander a fait plus de trois minutes de mieux qu'en 2008 et a devancé de deux minutes l'Américain Chris Lieto et de quatre minutes l'Allemand Andreas Raelert.

L'Australien a su profiter du fait que Lieto, leader pendant une bonne partie de la course, a commencé à souffrir de crampes en fin de parcours pour le dépasser à 8 km du but et s'envoler vers la victoire.

Sextuple gagnante de l'épreuve, l'Argovienne Natascha Badmann (42 ans) a abandonné durant la course à pied, comme l'an dernier. Elle tentait un retour au premier plan après ses opérations aux épaules consécutives à sa lourde chute à vélo lors de cet Ironman 2007. (ats)

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