Transports: Les tarifs des billets d’avion sont voués à augmenter
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TransportsLes tarifs des billets d’avion sont voués à augmenter

L’Association internationale du transport aérien se réunit cette semaine pour discuter de l’avenir du secteur, alors que le prix du carburant a renchéri le prix des billets.

En France, les prix des vols au départ du territoire ont augmenté de 19,4% en mai par rapport au même mois en 2021.

En France, les prix des vols au départ du territoire ont augmenté de 19,4% en mai par rapport au même mois en 2021.

AFP

Dopés par l’inflation, les prix des billets d’avion sont repartis à la hausse après deux ans de déprime pandémique, une tendance qui risque de s’accentuer à long terme, sous la pression environnementale et réglementaire.

Pour les participants de l’Association internationale du transport aérien (Iata), réunis en assemblée générale annuelle à Doha au Qatar cette semaine, la question sera de savoir si ce renchérissement aura des conséquences sur l’accès à ce mode de transport, et à ses ambitieux plans de croissance malgré la crise climatique.

Le monde de l’aérien vient de traverser deux ans d’avions volant en partie vides et de tarifs relativement bas par rapport à la période pré-Covid. Mais avec la levée de la plupart des restrictions de déplacement, cette période d’aubaine pour les voyageurs est révolue. Et la tendance est nette quelles que soient les destinations et les dates.

«Pas de réduction de la demande»

Aux États-Unis, le prix moyen d’un trajet intérieur a explosé en six mois, de 202 dollars en octobre 2021 à 336 dollars en mai 2022, selon les statistiques de la branche de la Réserve fédérale de Saint Louis. Dans l’Union européenne, le tarif hors taxes moyen d’un billet aller est revenu en avril au niveau de celui du même mois de 2019, après avoir chuté de plus de 20% en 2020, selon des données de Cirium, une entreprise spécialisée dans l’étude du secteur.

Et en France, les prix des vols au départ du territoire, pour tous les types de trajets, ont augmenté de 19,4% en mai par rapport au même mois de 2021, selon la Direction générale de l’aviation civile. Les causes de cette hausse sont connues: demande revigorée plus vite que prévu, offre toujours contrainte par des difficultés d’organisation et de pénurie de main d’oeuvre, inflation sans précédent depuis 40 ans, nourrie en particulier par un choc pétrolier accentué par l’invasion de l’Ukraine par la Russie…

«Nous ne voyons pas de réduction de la demande»

Les compagnies aériennes s’attendent à consacrer 24% de leurs coûts au carburant cette année, contre 19% en 2021. Et, alors qu’elles doivent reconstituer leurs trésoreries saignées par la crise sanitaire, elles sont contraintes de transférer ces hausses aux clients.

Pourtant, «nous ne voyons pas de réduction de la demande, et je ne pense pas que nous en verrons», assure le directeur général du géant américain United Airlines, Scott Kirby, en mettant les hausses actuelles en perspective: «en termes réels, les prix sont revenus au niveau de 2014, et plus bas qu’avant cette époque».

Fin de la démocratisation?

«Les voyages qui se déroulent actuellement résultent des plans de relance des gouvernements, qui sont devenus du revenu disponible» pour les particuliers, constate Vik Krishnan, partenaire chez McKinsey et spécialiste de l’aérien. «Le premier poste de dépense discrétionnaire est le voyage, et c’est ce que les gens font. Reste à savoir combien de temps ça va durer», se demande-t-il.

Au-delà de ces défis, plane sur le transport aérien une épée de Damoclès: la nécessité de ne plus contribuer au réchauffement climatique à l’horizon 2050, comme il s’y est engagé, tout en transportant 10 milliards de personnes par an contre 4,5 milliards en 2019.

Pour décarboner, les compagnies comptent aux deux tiers sur les carburants d’aviation durables (sustainable aviation fuels, SAF) qui sont actuellement deux à quatre fois plus chers que le kérosène d’origine fossile. Certains gouvernements commencent à en rendre l’incorporation obligatoire en petites quantités, ce qui a déjà contraint des compagnies à imposer des surcharges.

(AFP)

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