Depuis la marée noire: Les USA autorisent un premier forage
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Depuis la marée noireLes USA autorisent un premier forage

Les Etats-Unis ont décidé de permettre de former dans le golfe du Mexique. C'est la première fois depuis la marée noire de l'an passé.

Les autorités américaines ont attribué lundi à la société pétrolière Noble Energy le premier permis de forer dans le golfe du Mexique depuis la marée noire. Cette décision intervient trois mois après la levée du moratoire sur la recherche d'hydrocarbures en eau profonde dans la zone.

Le groupe américain avait demandé la permission de creuser un puits de contournement dans le bloc 519 du gisement «Mississippi Canyon», à environ 110 kilomètres au sud des côtes de Louisiane, a indiqué dans un communiqué le Bureau de gestion et de réglementation des ressources énergétiques des océans (BOEM).

«Le permis a été délivré pour une raison simple: l'opérateur a démontré avec succès qu'il pouvait forer ses puits en eau profonde et qu'il était capable de contenir une explosion sous-marine si elle devait intervenir», a justifié le directeur de cette administration, Michael Bromwich.

«Nous prévoyons que de nouveaux permis en eau profonde seront approuvés dans les semaines et mois à venir, en nous basant sur le même processus qui a conduit à la délivrance de ce permis», a-t-il ajouté.

L'administration américaine avait annoncé le 12 octobre la levée du moratoire sur les forages pétroliers en eau profonde. Cette mesure avait été imposée en réaction à l'explosion de la plateforme Deepwater Horizon en avril, dans le bloc 252 du gisement Mississippi Canyon, à l'origine d'une marée noire sans précédent.

Des permis pour eaux peu profondes

Les forages du puits de Noble Energy avaient commencé quelques jours avant l'accident, à une profondeur d'environ 2000 mètres. Ils avaient été suspendus en juin.

Selon le BOEM, Noble Energy s'est mis en conformité avec les nouvelles règles de sécurité et de transparence en vigueur depuis la marée noire. Il a ainsi fait appel aux services de la société Helix Well Containment Group, qui lui fournira son système visant à colmater les fuites éventuelles en cas d'accident.

L'action Noble a pris 3,89% à 92,66 dollars lundi en séance à la Bourse de New York. Depuis l'adoption des nouvelles mesures, 37 permis pour des forages en eaux peu profondes avaient été attribués, mais aucun pour les eaux profondes.

Selon l'agende américaine d'information sur l'Energie (EIA), émanation du département de l'Energie, la production de brut dans le golfe du Mexique devrait baisser de 250'000 barils par jour par an cette année et l'an prochain. Elle s'élevait en octobre dernier à 1,6 million de barils par jour, soit près de 30% de la production totale du pays.

(ats)

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