Actualisé 29.09.2011 à 18:22

Iran - Pasteur condamné à mort

Les USA demandent la clémence

Les Etats-Unis ont estimé que l'Iran ferait preuve «d'un mépris total» pour la liberté religieuse si les autorités exécutaient un pasteur iranien qui refuse de renier sa foi chrétienne.

«Les Etats-Unis condamnent la sentence infligée au pasteur Youcef Nadarkhani. L'exécution de la peine capitale serait une nouvelle preuve du mépris total des autorités iraniennes pour la liberté de culte», a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Jay Carney, dans un communiqué.

«Le pasteur Nadarkhani n'a rien fait d'autre que de conserver une foi fervente, ce qui est un droit universel pour tous les peuples», a-t-il poursuivi. «Le fait que les autorités iraniennes tentent de le faire renoncer à sa foi viole toutes les valeurs religieuses qu'elles affirment protéger, au-delà des limites de la décence».

M. Nadarkhani, âgé d'une trentaine d'années, s'est converti au christianisme à l'âge de 19 ans et est devenu pasteur d'une petite communauté évangélique baptisée «Eglise d'Iran».

Refus de se «repentir»

Il avait été arrêté en octobre 2009 et condamné à mort pour apostasie en vertu de la charia (loi islamique) en vigueur en Iran pour les musulmans reniant leur religion. Celle-ci prévoit l'annulation des poursuites si le condamné «se repent» et renonce à sa conversion.

En juillet, la Cour suprême iranienne avait annulé un premier verdict de peine de mort pour apostasie prononcé en 2010 par la justice contre ce pasteur de Rasht (nord-ouest) et avait renvoyé le dossier au tribunal local en demandant que l'accusé se repente. M. Nadarkhani n'ayant pas fait cette démarche, sa condamnation à mort reste possible.

«Nous appelons les autorités iraniennes à relâcher le pasteur Nadarkhani et à respecter leur engagement à protéger les droits de l'homme les plus élémentaires parmi lesquels la liberté de religion», a enjoint Jay Carney.

(ats)

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