Guerre en Ukraine: Les villes, un enjeu stratégique et moral pour Kiev
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Guerre en UkraineLes villes, un enjeu stratégique et moral pour Kiev

Marioupol, Severodonetsk… Les Ukrainiens défendent leurs villes, même quand la défaite semble inéluctable. Une façon de ralentir l’avancée russe et de galvaniser le moral des troupes.

Afin de ralentir l’avancée russe, l’armée ukrainienne défend ses cités avec abnégation, y compris quand la défaite semble inéluctable. Pour autant, la méthode est coûteuse. Les forces de Moscou grignotent du terrain et bombardent aveuglément l’adversaire (ici à Severodonetsk).

Afin de ralentir l’avancée russe, l’armée ukrainienne défend ses cités avec abnégation, y compris quand la défaite semble inéluctable. Pour autant, la méthode est coûteuse. Les forces de Moscou grignotent du terrain et bombardent aveuglément l’adversaire (ici à Severodonetsk).

AFP

Sur les bords de la mer d’Azov, les Ukrainiens ont tenu, pendant des semaines, le complexe industriel d’Azovstal, alors que le reste de Marioupol, en ruines, était déjà sous contrôle russe. Depuis quelque temps, Severodonetsk semble elle aussi au bord de tomber. L’armée ukrainienne a annoncé lundi avoir abandonné le centre-ville.

Mais de cesser le combat, il n’est pas question. Deux villes largement détruites, des semaines de feu à la limite du désespoir, mais pour des enjeux différents. «Le siège de Marioupol a forcé les Russes à allouer des forces substantielles» pour s’en emparer, explique William Schneider, chercheur à l’institut américain Hudson, estimant que le déploiement de plus de douze bataillons russes vers le Donbass avait été retardé pour prendre la cité portuaire.

Severodonetsk, aux portes de la région, «a une signification politico-militaire plus large», relève l’Américain, dès lors que Moscou veut à court terme «prendre le contrôle de toute la région et l’annexer».

«Encouragés par l’exemple»

Depuis le début de l’invasion russe, les forces de Kiev ont déjoué les pronostics. La capitale n’est pas tombée, le nord du pays a résisté. Moscou a revu ses objectifs pour se concentrer sur l’est. Dans le même temps, la nation ukrainienne s’est révélée à elle-même, derrière la figure auparavant contestée du président Volodymyr Zelensky, lequel est devenu le guide charismatique d’une résistance acharnée.

«À chaque fois que les Russes ont été ralentis dans une ville, ça les a empêchés d’avoir une manœuvre dynamique.»

Un officier français

«À Marioupol en particulier, les Ukrainiens peuvent apparaître comme des martyrs», constate une source militaire française sous couvert d’anonymat. «Même si c’est désespéré, c’est une façon de garantir le ciment et l’homogénéité des unités, qui sont armées de plus en plus par de jeunes soldats ou des volontaires qui ont rejoint la guerre tardivement, unités qui ont aussi besoin d’être encouragées par l’exemple.»

Désertions et pertes humaines

L’effet est donc largement psychologique, mais aussi extrêmement concret. «À chaque fois que les Russes ont été ralentis dans une ville, ça les a empêchés d’avoir une manœuvre dynamique», constate l’officier français. Pour autant, la méthode est coûteuse. Les forces de Moscou grignotent du terrain et bombardent aveuglément l’adversaire. Le ministère britannique de la Défense évoquait, la semaine dernière, des désertions côté ukrainien. «Il commence à y avoir des soldats qui, par la pression, la fatigue, la puissance de feu qui leur tombe dessus, décrochent», confirme le militaire français.

Kiev a récemment admis une centaine de morts et 500 blessés par jour. Côté russe, c’est peut-être pire encore. Les chiffres fiables manquent, mais l’histoire de la guerre montre que la défense souffre moins que l’attaque.

Une guerre d’usure

Assurément, ce qui se joue est une guerre d’usure. «Le sujet n’est pas la progression russe limitée, progressive, mais plutôt qui use qui, plus vite que l’autre?» résume, sur Twitter, Gustav Gressel, analyste au Conseil européen des relations internationales. Pourquoi se battre pour Severodonetsk? «La ville est favorable à la défense», rappelle-t-il. «Si vous pouvez forcer l’ennemi à s’y battre, vous avez de meilleures chances.»

Dans une récente analyse sur le début de la guerre pour l’Institut français de relations internationales, l’ancien colonel français Michel Goya relevait que plus de 30 villes ukrainiennes avaient la taille nécessaire pour «résister plus d’un mois à une armée russe complète». S'y ajoutent «quatre villes superbastions de plus d’un million d’habitants» à l’est du fleuve Dniepr, qui coupe l’Ukraine en deux. La suite du conflit pourrait donc se figer autour d’autres villes.

Au tour de Kherson?

(AFP)

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