Formule 1 - Lewis Hamilton prolonge jusqu’en 2023 avec Mercedes
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Formule 1Lewis Hamilton prolonge jusqu’en 2023 avec Mercedes

Le pilote britannique a prolongé son entente avec l’écurie allemande. Dans le but d’écrire un peu plus l’histoire de la F1.

Hamilton est 2e du championnat derrière le jeune Néerlandais Max Verstappen, avant le GP d’Autriche ce dimanche.

Hamilton est 2e du championnat derrière le jeune Néerlandais Max Verstappen, avant le GP d’Autriche ce dimanche.

REUTERS

L’aventure continue: le Britannique Lewis Hamilton, septuple champion du monde à 36 ans, a prolongé de deux saisons son contrat avec Mercedes, jusqu’en 2023, pour continuer d’exploser les records de la Formule 1.

Déjà codétenteur avec l’Allemand Michael Schumacher du record de titres mondiaux, Hamilton a désormais au moins trois années, en comptant 2021, pour devenir le pilote comptant le plus de sacres de l’histoire de la F1.

Mercedes «est ravie (...) de poursuivre une relation qui est devenue la plus riche en succès entre un pilote et une écurie dans l’histoire de la F1», a annoncé samedi l’équipe allemande avant les qualifications du Grand Prix d’Autriche, 9e manche de l’année.

«Un championnat difficile»

A 36 ans, Hamilton est actuellement 2e du championnat derrière le jeune Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), 23 ans. Dimanche en Autriche, Verstappen partira en pole position alors qu’Hamilton ne sera que 4e.

«C’est un championnat difficile et nous avons besoin de toute la concentration nécessaire, c’est pourquoi l’annonce a été faite si tôt» dans l’année, a expliqué lors d’un point presse Toto Wolff, patron de l’écurie Mercedes.

98 victoires, 100 pole positions

«Nous avons accompli tellement de choses ensemble, mais nous avons encore beaucoup à faire, tant sur la piste qu’en dehors», a déclaré le Britannique, en référence à son engagement pour plus de diversité dans son sport. Depuis 2013 chez Mercedes, Hamilton a repoussé les limites de sa discipline en remportant six sacres mondiaux de 2014 à 2020, seulement battu en 2016 par... son coéquipier d’alors, l’Allemand Nico Rosberg.

Certes, il a pu compter sur une monoplace incontestablement supérieure au reste du plateau depuis l’instauration des moteurs hybrides en 2014. Arrivé en F1 en 2007 avec McLaren, le natif de Stevenage, au nord de Londres, avait été champion du monde pour la première fois avec l’écurie britannique de ses débuts dès 2008. Il avait 23 ans.

Sir Lewis, récemment anobli au Royaume-Uni, détient désormais les records de victoires en Grand Prix (98), de pole positions (100) et de podiums (171).

«Une nouvelle ère»

En 2022, Hamilton va affronter l’entrée en vigueur d’une nouvelle réglementation et de nouvelles voitures, présentées comme une révolution par la Formule 1. «Nous entrons dans une nouvelle ère automobile qui sera à la fois stimulante et passionnante», s’est réjoui Hamilton.

Pour Wolff, «le choix était facile»: «Il n’y a pas de meilleur pilote à avoir dans notre équipe que Lewis» pour cette nouvelle période.

«Ses réalisations dans ce sport parlent d’elles-mêmes, et avec son expérience, sa vitesse et son sens de la course, il est au sommet de ses capacités», a continué le patron autrichien, qui a expliqué avoir «parlé de la retraite» avec son champion et «ami».

«Superstar mondiale»

Le président de la F1 Stefano Domenicali a également salué «une nouvelle fantastique pour la Formule 1». «Il est une superstar mondiale sur et en dehors de la piste et son impact positif sur la Formule 1 est énorme», a-t-il souligné.

Premier pilote noir de l’histoire de la catégorie reine du sport automobile, la star de Mercedes a régulièrement évoqué le racisme auquel il a été confronté. Après la mort de George Floyd, victime d’une bavure policière aux Etats-Unis en 2020, la lutte contre le racisme est devenu son principal combat en dehors de la course.

Hamilton s’est dit «fier et reconnaissant» du soutien de Mercedes dans sa volonté «d’améliorer la diversité et l’égalité dans notre sport».

Quand il a signé son contrat, tardivement, pour la saison 2021 en février, Hamilton avait annoncé la création en partenariat avec Mercedes d’une fondation pour aider à plus de diversité dans le sport automobile. Auparavant, il s’était également affiché en défenseur de la cause animale et de l’environnement, non sans susciter l’ironie – pour un pilote automobile qui voyage dans le monde entier.

Qui pour le seconder?

En piste, il reste maintenant à savoir qui sera son équipier l’an prochain chez Mercedes. Celui qui tient ce rôle depuis 2017, sans réussir à le vaincre, le Finlandais Valtteri Bottas? Ou un autre pilote, comme le jeune Britannique de 23 ans George Russell, pilote de la filière Mercedes?

«La décision sera prise cet été» a expliqué Wolff, ajoutant: «nous allons d’abord discuter avec George et Valtteri et nous espérons que tout sera réglé avant la fin de saison». Qui que soit «l’autre» pilote, une chose est sûre : le No 1 restera Hamilton.

(AFPE)

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