Actualisé 27.01.2011 à 05:37

Open d'Australie

Li Na bat la N.1 mondiale et atteint la finale

La Chinoise, 11e mondiale, a surmonté une entame catastrophique puis une balle de match face à Caroline Wozniacki, pour se qualifier jeudi 3-6, 7-5, 6-3 en finale.

Li Na, 11e joueuse mondiale, se qualifie pour sa première finale de Grand Chelem.

Li Na, 11e joueuse mondiale, se qualifie pour sa première finale de Grand Chelem.

C'est une première pour Li Na et son pays en Grand Chelem. Demi-finaliste malheureuse l'an dernier à Melbourne, Li Na passe cette fois le cap et attend pour samedi la Belge Kim Clijsters, N.3 mondiale, ou la Russe Vera Zvonareva, N.2 mondiale.

Elle écrit aussi l'histoire de son pays, qui avait deux représentantes en 2010 dans le dernier carré à Melbourne, mais n'avait jusque-là jamais franchi le pas.

A bientôt 29 ans, la Chinoise a connu une éclosion lente et progressive, interrompant même sa carrière presque deux ans pour reprendre ses études. Mais sa persévérance, dont elle a aussi fait preuve sur le court jeudi, a fini par payer.

En revanche, la déception est grande pour Wozniacki, 20 ans, reine du circuit mais qui n'a toujours remporté aucun titre majeur. Elle n'a pas non plus donné de raison de se taire à ses détracteurs, qui lui reprochent à la fois son jeu trop défensif et son palmarès bien dégarni.

Wozniacki tenait pourtant son billet pour la finale, grâce à un très mauvais départ de Li Na.

Trop d'erreurs dans le premier set

La Chinoise a par moments donné littéralement la partie à son adversaire, en commettant bien trop d'erreurs.

Ainsi, elle enregistrait au premier set quatre fois plus de fautes directes que Wozniacki (17 contre 4), prenant certes l'initiative d'attaquer, mais se faisant trop aisément contrer du fond du court par la Danoise, ou manquant des coups faciles.

Après avoir cédé tour à tour leurs mises en jeu, Wozniacki se détachait pour mener 4-2 et conclure dans la foulée.

Li Na sauve une balle de match

La Chinoise concédait encore son service au début du deuxième, sur une double faute, illustration de sa fébrilité.

Elle revenait cependant à 4-4 mais, décidément très inconstante, gâchait tous ses efforts en perdant sa mise en jeu suivante.

Dos au mur elle sauvait une balle de match servie par une Wozniacki inhibée, recollait à 5-5 puis enchaînait deux jeux pour enlever la manche.

Malgré cet incroyable renversement de situation, Wozniacki réagissait au troisième set en prenant rapidement la main. Le Chinoise en même temps haussait son niveau de jeu: ses frappes se faisaient plus incisives, plus lourdes, et obligeaient la Danoise à balayer le terrain de droite à gauche.

Dans un final à suspense, Li Na recollait, chacune cédait à plusieurs reprises son service mais la Chinoise, porté par le vent de sa remontée fantastique, concluait après 2h35 de combat.

jmt/mpd (afp)

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