Actualisé 02.03.2016 à 10:07

Afrique du SudLions et vautours empoisonnés au parc Kruger

Des braconniers ont sévi dans la célèbre réserve sud-africaine en empoisonnant deux lions et une centaine de vautours.

photo: AFP

Des rangers ont découvert les carcasses des animaux ce week-end mais on ignore quand les bêtes ont été empoisonnées.

«Il semble que des braconniers ont recours à du poison dans des parcs nationaux et d'autres zones protégées d'Afrique Australe», a déclaré Glenn Phillips, membre de la direction du parc Kruger, dans un communiqué.

Les premières constatations ont montré qu'un éléphant avait été tué d'une balle dans la tête, ses défenses retirées et sa carcasse ensuite enduite de poison. Deux lions, 110 vautours et deux chacals qui se nourrissaient sur celle-ci sont morts.

Cet empoisonnement massif laisse circonspectes les autorités qui s'interrogent sur les espèces visées par les braconniers.

Selon le porte-parole du parc Kruger, William Mabasa, les vautours sont des animaux prisés des guérisseurs traditionnels en Afrique du Sud.

Rhinocéros menacés

Le pays est généralement moins touché par les empoisonnements d'animaux sauvages que le Zimbabwe voisin où 370 éléphants ont été empoisonnés ces deux dernières années, ou que le Mozambique.

L'an dernier, un éléphant, quatre lions et 46 vautours ont été tués à la suite d'un empoisonnement dans le Kruger. Le parc fait surtout face, depuis près de dix ans, à une recrudescence du braconnage de sa population de rhinocéros.

En 2015, 1175 rhinocéros ont été tués en Afrique du Sud, une majorité au Kruger qui tente de combattre ce fléau en équipant ses rangers de lunettes à infra-rouge pour attraper les braconniers qui opèrent surtout la nuit. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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