Actualisé 15.05.2011 à 17:49

Ligue de diamant

Liu Xiang gagne devant son public

Liu Xiang s'est rappelé au bon souvenir de ses adversaires en remportant le 110 m haies lors de la 2e étape de la Ligue de diamant à Shanghaï. Le Chinois s'est imposé en 13''07 devant David Oliver.

Pour Liu, c'est non seulement la meilleure performance mondiale (MPM) de la saison, mais surtout le chrono de référence depuis son opération au talon d'Achille droit en décembre 2008. Liu Xiang a devancé d'un mètre son rival américain (13''18), dominateur en 2010 sur les haies.

Premier Chinois médaillé d'or aux JO, en 2004 à Athènes, Liu entend retrouver le podium aux Mondiaux 2011 à Daegu (CdS/27 août-4 septembre) et surtout aux Jeux 2012 à Londres. A domicile, il a innové en réduisant de huit à sept ses foulées pour attaquer la première haie.

Sur 100 m, le Jamaïquain Asafa Powell s'est pour sa part rassuré en 9''95, huit jours après une parodie de 200 m chez lui à Kingston, où il s'était économisé en raison d'une douleur à un adducteur. Egalement sur la ligne droite, l'Américaine Carmelita Jeter a été devancée sur le fil par la Jamaïquaine Veronica Campbell-Borwn (10''95 contre 10''92), double championne olympique du 200 m.

Cinq MPM ont été établies à Shanghai, dont trois par les demi-fondeurs du Kenya, avec le champion olympique Birmin Kiprop Kipruto sur 3000 m steeple (8'02''28), la championne du monde du 5000 m Vivian Cheruiyot (14'31''92) et le jeune (20 ans) Nixon Kiplimo Chepseba au 1500 m (3'31''42). Déjà vainqueur à Doha, pour l'ouverture de la Ligue de diamant, Chepseba a cette fois confirmé devant son compatriote et champion olympique Asbel Kiprop.

La Jamaïquaine Kaliese Spencer a avalé les haies basses du tour de piste en 54''20, pour signer également une MPM et surtout battre l'Américaine Lashinda Demus et sa compatriote Melaine Walker, championne olympique sortante.

A la longueur, Mitchell Watt a reproduit au centimètre sa performance des championnats australiens, avec 8,44 m, égalant donc sa MPM, pour nettement devancer le triple champion du monde américain Dwight Phillips, seulement 4e.

Pour sa rentrée, la Croate Blanka Vlasic, qui avait fait l'impasse sur la saison en salle, a également égalé la MPM de la hauteur. Mais pour l'athlète de Split, franchir 1,94 m ce n'est pas très haut.

(si)

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