02.03.2020 à 07:24

Football

Liverpool «enfin» battu: Arsenal remercie Watford

En devenant la première équipe anglaise à dominer les Reds depuis 45 parties, les Frelons ont maintenu le record des Invincibles d'Arsène Wenger.

de
Mathieu Aeschmann
Ismaila Sarr (en jaune et noir) a inscrit un doublé lors du surprenant 3-0 de Watford contre le leader.

Ismaila Sarr (en jaune et noir) a inscrit un doublé lors du surprenant 3-0 de Watford contre le leader.

Richard Heathcote

Le compte officiel d'Arsenal n'a eu besoin que de quatre lettres pour saluer l'improbable succès 3-0 de Watford face à Liverpool, samedi. «Phew…», une exclamation retweetée près de 100'000 fois, qui peut se traduire par un gros «ouf» de soulagement. Pourquoi donc le 10e de la Premier League s'intéresse-t-il au destin d'un leader invaincu depuis 45 matches, qui se balade 42 points devant lui? Tout simplement parce qu'il défend son héritage.

«Cher Arsenal… de rien», s'est d'ailleurs empressé de répondre le compte de Watford. «Sans aucun doute le meilleur résultat d'Arsenal cette saison», ironisait pour sa part Gary Lineker. Car grâce à cet exploit des Hornets, les Gunners ont préservé leurs deux plus beaux records. Leur série de 49 parties sans défaite qui englobe la fabuleuse saison immaculée des Invincibles d'Arsène Wenger (2003-2004). Trente-huit rencontres de Premier League sans piquer du nez, l'exploit restera encore l'exclusivité de Bergkamp, Henry, Vieira, Campbell, Gilberto Silva, Lehmann, Kolo Touré & Cie.

Parmi les héros de l'époque, seuls les Anglais ont manifesté leur soulagement en ligne. ­Martin Keown a retweeté le «Happy Invicibles Day» de son fils. Ray Parlour, lui, photographiait sa bière en ajoutant avec la générosité qui le caractérisait sur le terrain: «Je suis de très bonne humeur ce soir et je pourrais bien m'en jeter une ou deux…» Quant à David ­Seaman, gardien historique de Highbury pourtant transféré à l'été 2003, il remerciait «Watford d'avoir sauvé sa semaine». 

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