Hockey sur glace: Lorsque le sport rapproche les peuples
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Hockey sur glaceLorsque le sport rapproche les peuples

Sur la planète hockey, les Chiefs de Bat Yam et les Mighty Camels de Dubaï font figure de grands inconnus. Ils ont pourtant écrit une page d’histoire à l’occasion du premier match disputé par une équipe israélienne aux Émirats.

Le 18 et le 19 décembre derniers, Israéliens et Émiratis se sont retrouvés pour une double confrontation historique à Dubaï. À cette occasion, Gary Bettman, commissaire de la ligue nationale de hockey (NHL) s’est félicité que le «premier match professionnel entre une équipe d’Israël et des Émirats» soit une rencontre de hockey sur glace.

«C’est une occasion historique (...) et nous sommes fiers que le hockey puisse rapprocher les peuples»

Gary Bettman, commissaire de la NHL

Dans un message vidéo adressé aux organisateurs, Bettman a déclaré: «C’est une occasion historique (...) et nous sommes fiers que le hockey puisse rapprocher les peuples.» Joueur des Chiefs de Bat Yam et coorganisateur des matches, remportés par son équipe, Josh Greenberg souligne à l’AFP que l’état d’esprit était «amical» lors de cette double confrontation historique.

La ville de Bat Yam, au sud de Tel-Aviv, sur les rives de la Méditerranée, est plus connue pour ses plages, son climat idyllique ou ses retraités que pour son club de hockey sur glace.

D’autant que la ville n’a pas de patinoire. Ce qui ne l’empêche pas de compter sur un club local, les Chiefs qui ont disputé la semaine dernière ces deux matches contre les Mighty Camels de Dubaï, aux Émirats arabes unis.

Cette double confrontation a eu lieu alors que les Émirats et Israël ont scellé en septembre une normalisation de leurs relations lors d’une cérémonie à la Maison-Blanche.

Avant cet accord, des cyclistes disposant d’une double nationalité, dont celle d’Israël, s’étaient déjà rendus aux Émirats.

Après cette manche «aller», le club israélien dit souhaiter recevoir ces nouveaux rivaux pour un match «retour». «Nous n’avons pas encore de calendrier. Tout dépend du Covid», explique Josh Greenberg, un Israélien originaire des États-Unis.

À noter que l’ambassadrice du Canada aux Émirats arabes unis était également de la partie pour donner le coup d’envoi.

À Jérusalem devant 10’000 personnes?

Israël dispose actuellement de trois patinoires - à Holon (où s’entraîne le club de Bat Yam), à Metoula (nord) et une patinoire récente ultramoderne à Tvunot (centre). Mais Josh Greenberg et ses acolytes rêvent, eux, d’accueillir les Camels de Dubaï à Jérusalem dans un «stade de 10’000 sièges». Rien de moins.

En 2017, lors des «Maccabiah Games», compétition réunissant des athlètes juifs du monde entier, des matches de hockey sur glace avaient été disputés en plein mois de juillet au «Pais Arena», une salle multisport fermée de 11 000 sièges dans la Ville sainte disposant d’un système de réfrigération.

«À Jérusalem, il y aurait des Juifs, des Arabes, des Nord-Américains, des Russes (...). Il n’y a aucun doute dans mon esprit que toutes les places seraient prises», affirme Josh Greenberg, qui exprime également le souhait de «jouer dans d’autres pays» de la région.

Outre les Émirats, Israël a annoncé des accords ces derniers mois avec Bahreïn, le Soudan et le Maroc, pays qui compte aussi une équipe de hockey sur glace.

«Nous avons définitivement le Maroc en tête», lance Josh Greenberg, qui pousse son rêve encore plus loin avec la création d’une ligue de hockey sur glace pour le grand Moyen-Orient.

(AFP)

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6 commentaires
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Le Lignon GE

27.12.2020, 10:53

Allez Bastien Backer! 🤣

dur dur la vie sans restos

27.12.2020, 10:09

Alors les DINDES et les DINDONS, vous avez bien profités de votre petit restos hier, aujourd'hui régime sec car les restos et bistrots Lausannois sont fermés, le 31 réveillon à la maison, pas de panique les bobos, des services de livraisons sont disponibles pour les assistés de votre espèces.

Chamoooot

27.12.2020, 09:04

Même une 2ème ligue chez nous les mettrai en difficultés, m'enfin bel exploit entre ennemis du désert.