Finale LNA: Lugano offre à Fribourg le droit d'y croire
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Finale LNALugano offre à Fribourg le droit d'y croire

Les Tessinois avaient tout pour bien faire mais n'ont pas sur concrétiser. Ils s'inclinent finalement 93-82 et voient Olympic revenir à 2-1 dans cette finale de LNA. Quatrième match, mercredi.

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Grégory Beaud/Fribourg

Les visiteurs semblaient avoir le match bien en mains après un excellent départ. Dans le sillage de Sean Finn et de ses 212 centimètres, les Tigers paraissaient indestructibles. Après dix minutes de jeu, le tableau d'affichage indiquait déjà dix longueurs d'avance pour Lugano. Steve Smith n'arrivait simplement pas à contenir le pivot adverse malgré toute sa bonne volonté.

Malgré ce départ idyllique, le coach Joe Whelton a sorti le géant américain du jeu pour ne le réintroduire qu'en seconde mi-temps. Quelle mouche a donc bien pu piquer le technicien de Lugano? «Je le connais mieux que vous, je le vois tout le temps à l'entraînement. Je sais ce qu'il peut apporter à l'équipe», a-t-il sèchement rétorqué, manifestement vexé à l'évocation de son coaching.

Pourtant, le résultat est là. Les Luganais n'ont plus eu le moindre rebond. «C'était un des clés du match, a martelé Damien Leyrolles. Lors du deuxième match, nous avons concédé dix-huit rebonds offensifs et seulement deux ce soir. Ca a fait la différence.» En 18 minutes de jeu, Sean Finn a capté six rebonds. N'aurait-il pas pu apporter plus, s'il n'avait pas été relégué au bout du banc? «C'est surtout un problème d'énergie, a tonné Joe Whelton. Nous sommes bien rentrés dans le match, preuve que nous étions prêts. Mais avons ensuite arrêté de nous battre.»

Revenus à la hauteur de Lugano lors du troisième quart-temps, les Fribourgeois ont ensuite passé l'épaule en fin de match grâce à l'impulsion de Terry Williams. Le meneur de jeu américain a marqué deux paniers à trois points consécutifs, donnant 11 points d'avance à Olympic (81-70 à 2'08'' de la fin du match). Un écart décisif. «Nous avons eu plus de réussite que lors des deux premiers matches, a convenu Damien Leyrolles. Cela n'arrivera pas toujours, mais nous avons su en profiter.»

Fribourg Olympic recevra Lugano mercredi (19h/TSR2) pour l'acte IV de cette finale de LNA. «A nous de bien analyser le match et de nous regrouper pour ne pas commettre les mêmes erreurs», a sobrement conclu le Luganais Derek Stockalper.

Fiche du match

Fribourg Olympic - Lugano Tigers 93-84 (16-26 25-15 21-20 31-23)

St-Léonard, 2890 spectateurs. Arbitres: Musard/Michaelides/Carlini.

Fribourg Olympic: Kazadi (2 points), Smith (18), Esterkamp (12), Buscaglia (14), Holland (14), Quidome (19), Savoy, Schwab, Williams (14), Bozovic.

Lugano Tigers: Stockhalper (13), Draughan (17), Mladjan D. (3), Sanders (2), Efevberha (13), Abukar (19), Schneidermann (4), Angley (3), Finn (10), Lo Leggio.

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