Football – Manchester City au petit trot avant le PSG
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FootballManchester City au petit trot avant le PSG

Everton n’a rien pu faire face aux Citizens, nouveaux dauphins de Premier League et auteurs de deux buts splendides. Victoire 3-0, à trois jours du choc face à Paris. Le Tottenham d’Antonio Conte également vainqueur.

AFP

Manchester City a battu sans grande peine Everton (3-0), dimanche pour la 12e journée de Premier League, préparant idéalement le choc contre le Paris SG, mercredi, en Ligue des Champions. En revenant à trois longueurs du leader Chelsea (29 points), City a repris la deuxième place du classement à Liverpool (25 pts), alors qu’Everton bascule dans la seconde moitié du classement (11e).

Les hommes de Rafael Benitez n’ont pris que deux points sur leurs six dernières journées, le pire bilan de toute la Premier League sur cette période. Privés notamment de Dominic Calvert-Lewin devant et d’Abdoulaye Doucouré au milieu, les Toffees n’ont guère gêné City qui a eu la possession et le contrôle du match tout au long de la partie.

Les absences de Kevin de Bruyne, positif au Covid-19, ou Jack Grealish, touché, alors que Gabriel Jesus est resté sur le banc, n’ont pas enrayé la machine de Pep Guardiola. Les Citizens ont eu, en outre, le bon goût d’inscrire deux buts sublimes.

Le premier sur une ouverture de l’extérieur du pied tout en relâchement de Joao Cancelo pour une demi-volée de Raheem Sterling (1-0, 44e). Le second est venu d’une frappe de 23 mètres de Rodri qui a terminé dans la lucarne d’un Jordan Pickford impuissant (2-0, 55e).

City joue une partie de son printemps mercredi

Après cela, Guardiola a pu faire tourner en sortant Phil Foden, incertain avant ce match, pour lancer Riyad Mahrez (57e) et remplacer Aymeric Laporte par Nathan Ake (76e). Le troisième but, inscrit par Bernardo Silva, qui a récupéré aux six mètres une frappe freinée par un défenseur d’Everton, pour marquer de près (3-0, 86e), a donné au score une ampleur assez conforme à l’écart entre les deux équipes.

Mercredi, City cherchera non seulement à valider sa qualification pour les huitièmes de finale de la C1, mais aussi à s’assurer de la première place du groupe qu’il occupe avec un point d’avance sur le Paris SG, qui l’avait emporté 2-0 à l’aller.

Conte réussit sa première à domicile avec Tottenham

Pour le premier match d’Antonio Conte au Tottenham Hotspur Stadium, les Londoniens se sont relancés dans la course à l’Europe en renversant Leeds. Avec 19 points, Tottenham remonte à la septième place et n’a que quatre longueurs de retard sur les places qualificatives pour la Ligue des champions, alors que les hommes de Marcelo Bielsa restent 17e et premiers non-relégables, à deux unités de la zone rouge.

On a cru qu’on était reparti pour une fin d’après-midi maussade avec les Spurs, peu imaginatifs et trop lents en attaque. A la fin du premier acte, ils n’avaient pas cadré une seule frappe, leur sixième période d’affilée sans trouver le cadre. Pire, peu avant la pause, sur un très beau service de Jack Harrisson, Daniel James avait donné l’avantage aux visiteurs (0-1, 44e).

Le bouillant entraîneur italien a cependant su trouver les mots à la pause pour réveiller ses troupes. Dès la 46e minute Ilan Meslier a dû réaliser un bel arrêt dans un face-à-face avec Harry Kane, en déviant le ballon sur le poteau, avant qu’une reprise de Son Heung-min déviée ne trouve la transversale (51e). Les Spurs ont finalement été récompensés sur une sortie un peu hasardeuse du jeune gardien français, qui a laissé le but ouvert à Pierre-Emile Hojbjerg (1-1, 58e).

Un peu plus de dix minutes plus tard, le match a basculé sur un coup-franc de Harry Winks renvoyé par la poteau gauche mais repris aux six mètres par Sergio Reguilon, qui avait bien suivi pour donner la victoire aux siens (2-1, 69e). Un succès laborieux mais qu’accueilli Conte avec les poings serrés et par de grandes accolades à ses joueurs. L’entraîneur espère lancer une série avec Tottenham qui va maintenant affronter des équipes du dernier tiers du championnat : Burnley (18e), Brentford (14e) et Norwich (19e).

(AFP)

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