Football - City touche au but, Chelsea tient à sa quatrième place
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FootballCity touche au but, Chelsea tient à sa quatrième place

En s’imposant sur la pelouse de Crystal Palace (2-0), les Citizens se sont rapprochés de leur septième sacre. Les Blues, de leur côté, continuent d’avancer après avoir battu Fulham (2-0).

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AFP/Sport-Center
Sergio Agüero (au centre) et ses coéquipiers sont proches du sacre.

Sergio Agüero (au centre) et ses coéquipiers sont proches du sacre.

AFP

Manchester City est tout proche de son septième titre de champion d’Angleterre après sa victoire (2-0) à Crystal Palace, samedi, pour le compte de la 34e journée de Premier League.

Si son dauphin Manchester United, qui compte 13 points de retard avec 5 matches à jouer, perd à Old Trafford contre Liverpool dimanche, City sera officiellement sacré, deux jours avant sa demi-finale retour de Ligue des champions contre le Paris SG, après l’avoir emporté 2-1 au Parc des Princes à l’aller.

Ce serait la fin d’un suspense éventé depuis quelques semaines déjà et un deuxième trophée cette saison, après la Coupe de la Ligue remportée contre Tottenham (1-0) le week-end dernier. Le symbole serait aussi assez fort pour les Citizens qui ont rétabli leur domination sur le foot anglais en 2018 et 2019, après avoir cédé le titre à Liverpool, champion pour la première fois depuis 30 ans la saison passée.

Agüero: première à Sellhurst Park

Pep Guardiola, bien qu’il s’en défende, avait en tout cas clairement fait comprendre qu’il n’avait plus trop de crainte pour le sacre national et qu’il jouait désormais tout pour l’Europe. Avec Benjamin Mendy, Nathan Ake ou même Sergio Agüero titulaires, Guardiola avait considérablement fait tourner pour préparer l’échéance européenne. Mais l’effectif de City est tellement dense et cohérent cette année qu’il peut se le permettre.

Les Mancuniens ont pourtant mis du temps à trouver la faille, se montrant très maladroits dans le dernier geste ou la dernière passe lors des 45 premières minutes. Leurs deux buts sont d’ailleurs venus lors de la seconde période.

Agüero, qui n’avait plus marqué pour City en championnat depuis janvier 2020, a superbement contrôlé un centre tendu pour déclencher une demi-volée puissante du droit sous la barre de Vicente Guaita (1-0, 57e). Alors que l’Argentin s’apprête à quitter le club à la fin de la saison, il a inscrit son premier but à Sellhurst Park, l’un des très rares stades de Premier League dont il n’avait pas fait trembler les filets lors de ses 257 réalisations précédentes.

Moins de deux minutes plus tard, c’est l’Espagnol Ferran Torres qui a doublé la mise d’un intérieur du pied gauche (2-0, 59e), avant que Raheem Sterling, peu en réussite ces derniers temps, ne trouve le poteau, quatre minutes plus tard. S’il ne s’assure pas du titre ce week-end, City aura une nouvelle chance samedi prochain en recevant un autre demi-finaliste de C1, Chelsea, 4e.

Chelsea met la pression sur ses rivaux

Les Blues se sont eux aussi préparés au mieux pour la réception du Real, mercredi, en battant Fulham (2-0). Grâce à un doublé de Kaï Havertz, titularisé en pointe, alors que Tom Werner était à droite, les Londoniens ont assez facilement pris la mesure de Cottagers qui semblent promis à la relégation en Championship (D2) avec 9 points de retard sur Newcastle (17e), alors qu'ils ont un match en plus.

Les hommes de Thomas Tuchel ont pris l'avantage sur une action simplissime: une longue ouverture de Thiago Silva sur Mason Mount qui a parfaitement trouvé Havertz dans l'intervalle pour marquer tranquillement (1-0, 10e). Le second but est venu après un une-deux entre les deux attaquants allemands, Werner temporisant parfaitement pour permettre à Havertz de se faufiler entre les défenseurs adverses pour marquer à nouveau de près (2-0, 49e).

Ces trois points permettent aux Blues de mettre la pression sur leurs poursuivants. Avant son match à Burnley, lundi, West Ham se retrouve à 6 points de la quatrième place. Liverpool et Tottenham sont eux distancés de 7 et 8 points. Ces quatre équipes n’ont plus le droit au moindre faux-pas si elles veulent espérer jouer la Ligue des champions la saison prochaine. Un rêve auquel Everton a définitivement dit adieu, après avoir été battu en soirée chez lui par Aston Villa (1-2).

Par ailleurs, Brighton a mis fin à la série d’invincibilité de Leeds (2-0). L’équipe de Marcelo Bielsa était invaincue en Premier League depuis 6 matches. Andi Zeqiri a observé la victoire de ses coéquipiers depuis le banc de touche, une nouvelle fois. L’attaquant lausannois n’est plus réapparu sous le maillot de Brighton depuis le 4 avril.

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