Philippines: Marée humaine pour le «Nazaréen noir»
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PhilippinesMarée humaine pour le «Nazaréen noir»

Des centaines de milliers de fidèles ont pris part dans les rues de Manille à une des plus importantes manifestations de dévotion catholique au monde.

Une immense foule de fidèles catholiques ont pris part jeudi dans les rues de Manille à la procession du «Nazaréen noir».

A l'aube, des centaines de milliers de fidèles se sont rassemblés le long du parcours de cette procession, convaincus que la statue du Christ, qui porte sur son épaule une grande croix noire, est dotée de pouvoirs miraculeux.

Les croyants, pieds nus, se sont bousculés, n'hésitant pas à grimper les uns sur les autres afin de toucher cette statue à taille humaine.

Certains l'ont essuyée avec une serviette mais d'autres n'ont réussi qu'à effleurer de la main les cordes servant à tracter le char sur lequel elle est perchée.

«Nous pensons que si nous la tractons, le Seigneur soignera toutes nos maladies», a expliqué à l'AFP, un vendeur de 50 ans, Boyet Lara.

«Rien n'est impossible si nous y croyons», selon lui.

Dans la cohue qui s'est formée autour de la statue, un grand nombre de fidèles se sont évanouis, ont été victimes de coups ou de coupures.

Ces dernières années certains d'entre eux étaient décédés.

«En 2016, la corde qui permet de tirer la statue s'est enroulée autour de ma tête et j'ai failli mourir étouffé mais j'ai réussi à survivre», a raconté un croyant, Crisostomo Belarmino, 52 ans.

«J'ai pleuré cette fois là et j'ai dit merci Nazaréen de m'avoir donné une autre vie», a-t-il ajouté.

- Risque inutile -

Quelques heures après le début de la procession, la Croix Rouge a indiqué avoir porté assistance à 300 personnes, des chiffres conformes à ceux des années précédentes.

La statue, à l'origine d'un teint clair, se serait noircie lors d'un incendie à bord du navire qui l'avait apportée du Mexique au XVIIe siècle aux Philippines, selon une des nombreuses légendes qui l'entourent.

Les détracteurs de cette procession la qualifient de méli-mélo de superstitions et estiment qu'elle fait courir un risque inutile aux personnes qui y prennent part. Cependant, les partisans de la puissante Eglise catholique philippine estiment que ce moment est une vibrante expression de la foi.

De nombreux croyants soutiennent que le Nazaréen noir les a aidés au moment où ils en ont eu le plus besoin.

«Quand mon mari a subi une attaque il y a deux ans, même si je n'ai pas demandé une aide financière, je l'ai obtenue», a affirmé Angeline Mara, une vendeuse de 43 ans.

Les autorités n'ont pas fait état de menaces particulières visant cette procession. Un important dispositif comprenant des milliers de policiers a cependant été déployé à Manille.

Les catholiques philippins représentent 80% de la population de l'archipel, vivent leur piété de façon souvent très passionnée, voire extrême.

Les Philippines sont régulièrement le théâtre de plusieurs insurrections qui ont déjà donné lieu à des attentats contre des civils.

Des musulmans avaient pris les armes dans les années 1970 pour réclamer l'autonomie ou l'indépendance du sud de l'archipel très majoritairement catholique, qu'ils considèrent comme leur terre ancestrale. Cette insurrection avait fait 150'000 morts. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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