Tour de France: Mark Cavendish remet ça au sprint
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Tour de FranceMark Cavendish remet ça au sprint

Le Britannique a remporté sa deuxième victoire consécutive sur le Tour de France en s'adjugeant au sprint la 6e étape entre Montargis et Gueugnon. Le Bernois Fabian Cancellara conserve le maillot jaune.

Le Britannique Mark Cavendish (HTC-Columbia), vainqueur pour la deuxième fois en deux jours, a rétabli sa suprématie dans les sprints du Tour de France à Gueugnon, où il a enlevé la sixième étape. A la veille de l'entrée en moyenne montagne, dans le Jura, le Bernois Fabian Cancellara (Saxo Bank) a conservé le maillot jaune de leader.

Cavendish a dominé nettement l'Américain Tyler Farrar et le vainqueur des deux premiers sprints massifs, l'Italien Alessandro Petacchi, au terme de cette étape de 227,5 kilomètres, la plus longue du Tour.

Au cours de cette chaude journée après la pluie d'avant-course, une échappée de trois coureurs, le Français Matthieu Perget, l'Espagnol Ruben Pérez et l'Allemand Sebastian Lang, a ouvert la course dès le 1er kilomètre, à la sortie de Montargis.

L'écart a culminé à 8 minutes (Km 60) avant que le peloton, mené le plus souvent par les équipiers de Mark Cavendish, se rapproche dans le final (35 sec aux 25 km) et réalise la jonction après le passage sous la banderole des dix derniers kilomètres.

Au sprint, les équipiers de Farrar ont préparé le sprint pour l'Américain avant la dernière ligne droite. Mais l'Australien Mark Renshaw a surgi au moment juste pour mettre Cavendish sur orbite.

La douzième comme Zabel

Au lendemain de son succès de Montargis qui mettait fin à une période de doutes, le coureur de l'île de Man a exprimé sa joie. Tout sourire dehors au contraire de l'émotion qui l'avait étreint la veille, quand il avait pleuré sur le podium puis éclaté en sanglots devant les caméras.

«Mes coéquipiers ont fait un travail incroyable», a souligné le vainqueur du jour. «Ensuite, je n'ai eu qu'à suivre Renshaw. Il m'emmène d'un train à l'autre (le sillage des équipiers de ses adversaires) et il me lance aux 200 mètres».

Agé de 25 ans, Cavendish a enlevé sa douzième victoire d'étape dans le Tour (quatre en 2008, six en 2009, deux en 2010). Il a rejoint au palmarès Robbie McEwen mais aussi l'Allemand Erik Zabel, qui le conseille actuellement, et l'Italien Mario Cipollini.

Mais, par rapport à ses aînés, autant de références du sprint dans les années 1990 et 2000, «Cav» a brûlé les étapes. Il a atteint ce score à sa quatrième participation dans la Grande Boucle.

«Je suis là pour me battre, pour gagner des étapes. J'ai envie d'en gagner le plus possible», a souligné le Britannique. «Mais je ne veux pas accaparer la gloire, a-t-il ajouté. Dans l'équipe, on forme un tout. Je ne suis qu'une partie de ce tout et cela ne m'avait pas plu du tout d'avoir été celui qui avait raté mercredi».

Près de la Suisse

Les sprinteurs doivent attendre maintenant la sortie des Alpes, jeudi prochain à Bourg-lès-Valence (11e étape), pour retrouver une occasion. Samedi, le Tour aborde ses premiers reliefs dans la septième étape (165,5 km) entre Tournus et la station des Rousses, tout près de la frontière suisse.

Le parcours multiplie les montées sans gros pourcentage. Pas moins de 55,4 kilomètres au total pour rejoindre l'arrivée à l'altitude de 1168 mètres.

Le sommet de la dernière montée, la côte de Lamoura (14 km à 5 %), est situé à seulement 4 kilomètres de la ligne aux Rousses. Départ de Tournus à 13h00 (lancé à 13h07), arrivée aux Rousses vers 17h22 (prévision à 39 km/h de moyenne).

McEwen victime d'une chute après la ligne

L'Australien Robbie McEwen (Katusha), qui a chuté après l'arrivée de la 6e étape du Tour de France à Gueugnon, ne souffre pas de fracture. Mais il n'est pas certain de pouvoir continuer la course.

McEwen, 4e de l'étape, est allé passer des examens après sa chute provoquée, selon la direction de l'épreuve, par un cameraman. «J'ai vu le type sauter devant moi pour aller derrière Cavendish», a raconté McEwen. «J'étais encore à vitesse élevée après la ligne et je n'ai pas pu l'éviter». L'Australien s'est plaint de douleurs au dos. Mais les radiographies ont exclu une fracture.

Katusha a mis en cause une personne travaillant pour l'organisation dans cet incident. La direction du Tour a précisé qu'il s'agissait d'une confusion, la personne du Tour étant venue à la rescousse de McEwen. Après visionnage du film, le Tour a exclu pour une étape le cameraman fautif qui travaille pour le signal international.

Amendes pour Carlos Barredo et Rui Costa

L'Espagnol Carlos Barredo (Quick Step) et le Portugais Rui Costa (Caisse d'Epargne) ont été sanctionnés de 400 francs chacun pour un début d'échauffourée après l'arrivée de la 6e étape du Tour de France à Gueugnon. Le jury a infligé à chacun 200 francs pour «injures et menaces dans le final de l'étape» et 200 francs pour «comportement incorrect après l'arrivée». Les deux coureurs ont présenté leurs excuses.

(si)

Tour de France. 6e étape, Montargis-Gueugnon, 227,5 km:

1. Mark Cavendish (GB/HTC-Columbia) 5h37'42 (40,420 km/h). 2. Tyler Farrar (EU). 3. Alessandro Petacchi (It). 4. Robbie McEwen (Aus). 5. Gerald Ciolek (All). 6. Sébastien Turgot (Fr). 7. José Joaquin Rojas (Esp). 8. Edvald Boasson Hagen (No). 9. Rob Hunter (AdS). 10. Thor Hushovd (No).

11. Geraint Thomas (GB). 12. Lloyd Mondory (Fr). 13. Mark Renshaw (Aus). 14. Brett Lancaster (Aus). 15. Jurgen Roelandts (Be). 16. Matthieu Ladagnous (Fr). 17. Samuel Dumoulin (Fr). 18. Roger Kluge (All). 19. Yukiya Arashiro (Jap). 20. Luke Roberts (Aus).

21. George Hincapie (Aus). 22. Cadel Evans (Aus). 23. Matti Breschel (Dan). 24. Sébastien Minard (Fr). 25. Fabian Wegmann (All). 26. Christophe Kern (Fr). 27. Andreas Klöden (All). 28. Alberto Contador (Esp). 29. Jérôme Pineau (Fr). 30. Alexander Vinokurov (Kaz).

Puis: 33. Roman Kreuziger (Tch). 38. Lance Armstrong (EU). 41. Fabian Cancellara (S). 55. Andy Schleck (Lux). 56. Ivan Basso (It). 61. Bradley Wiggins (GB). 65. Denis Menchov (Rus). 69. Robert Gesink (PB). 82. Alessandro Ballan (It). 101. Gregory Rast (S). 112. Carlos Sastre (Esp). 117. Damanio Cunego (It). 133. Martin Elmiger (S), tous m.t. 159. Steve Morabito (S) à 0''34. 188 classés.

Classement général:

1. Cancellara 28h37'30. 2. Thomas à 0''23. 3. Evans à 0''39. 4. Ryder Hesjedal (Can) à 0''46. 5. Sylvain Chavanel (Fr) à 1'01. 6. Andy Schleck à 1'09. 7. Hushovd à 1'19. 8. Vinokurov à 1'31. 9. Contador à 1'40. 10. Jurgen Van den Broeck (Be) à 1'42.

11. Nicolas Roche (Irl), m.t. 12. Johan van Summeren (Be) à 1'47. 13. Menchov à 1'49. 14. Wiggins, m.t. 15. David Millar (GB) à 2'06. 16. Kreuziger à 2'24. 17. Luis Leon Sanchez (Esp) à 2'25. 18. Armstrong à 2'30. 19. Rojas à 2'32. 20. Lövkvist à 2'34.

21. Tony Martin (All) à 2'35. 22. Arkaitz Duran (Esp) à 2'49. 23. McEwen, m.t. 24. Levi Leipheimer (EU) à 2'53. 25. Jakob Fuglsang (Dan) à 2'58. 26. Janez Brajkovic (Sln) à 3'00. 27. Michael Rogers (Aus), m.t. 28. Klöden à 3'01. 29. Christophe Riblon (Fr) à 3'02. 30. Bram Tankink (PB), m.t.

Puis: 42. Gesink à 3'16. 46. Sastre à 3'19. 47. Basso à 3'20. 50. Ballan à 3'25. 52. Elmiger à 3'26. 107. Cavendish à 9'08. 121. Petacchi à 12'34. 122. Rast à 12'35. 148. Morabito à 19'29. 166. Cunego à 23''11.

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