Natation: Meichtry 7e d'un 200 m libre de feu
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NatationMeichtry 7e d'un 200 m libre de feu

Au terme d'une finale digne de JO, le saint-gallois Dominik Meichtry a terminé 7e du 200 mètres, aux Mondiaux.

Dominik Meichtry a fini en 7e position du 200 mètres.

Dominik Meichtry a fini en 7e position du 200 mètres.

Pour sa première finale à des Championnats du monde, Dominik Meichtry s'est classé 7e du 200 m libre à Shanghai. Le Saint-Gallois n'avait pas de regrets à nourrir au terme de cette course, la plus relevée de ces Championnats, remportée par l'Américain Ryan Lochte devant Michael Phelps.

Ce 200 m fut digne d'une finale olympique, avec tous les grands noms actuels, face auxquels Meichtry était outsider. Son 7e rang, en 1'47''02, est conforme à sa place dans la hiérarchie.

«C'était génial de me retrouver là, dans cette finale annoncée comme le clou de ces Championnats», a relevé l'Alémanique établi en Californie. «Je suis content d'avoir pu à chaque fois améliorer mon temps, entre les séries, les demi-finales et la finale. Je n'avais pas toujours réussi une telle progression par le passé, et c'est de bon augure pour la suite. Même si c'est dommage que ça n'ait pas suffi pour un meilleur résultat.»

«Sur le bon chemin»

Sixième des JO de Pékin en 2008, à l'époque des combinaisons, Meichtry (26 ans) se retrouve à peu près au même niveau trois ans plus tard mais garde espoir de pouvoir faire mieux l'été prochain aux Jeux de Londres. «Je suis sur le bon chemin. Aux Mondiaux 2007, un an avant Pékin, j'avais terminé 11e sur 200 m. Là je suis 7e, alors...», glisse le meilleur nageur suisse, qui disputait en Chine sa première finale à l'occasion de ses cinquièmes Mondiaux.

Les cadors avaient placé la barre trop haut pour que le Saint-Gallois puisse espérer se mêler à la lutte pour le podium. Depuis l'interdiction des combinaisons au 1er janvier 2010, les stars n'avaient jamais nagé aussi vite, avec cinq hommes sous les 1'45''. Le titre revient à Ryan Lochte en 1'44''44, qui a ravi la médaille d'or à son compatriote Michael Phelps (2e en 1'44''79) grâce à ses formidables coulées dans la deuxième partie de course.

A la base plutôt spécialiste du 4 nages, Lochte, qui comptabilise désormais sept titres aux Mondiaux en grand bassin, gravit un échelon de plus dans la hiérarchie des grands nageurs. Phelps doit se contenter de l'argent tout comme il y a deux ans à Rome, où il avait été devancé par le recordman du monde Paul Biedermann (All), 3e cette fois en 1'44''88.

Phelps a viré en tête dans la première moitié de course mais a manqué de «caisse» sur la fin, la conséquence peut-être de son laisser-aller en 2010, où le meilleur nageur de l'histoire avait souvent préféré les greens de golf aux piscines. De retour cette année dans l'optique des JO de Londres, l'homme aux 14 titres olympiques avait déjà dû se contenter de la 3e place avec le relais américain 4 x 100 m à Shanghai. Mais il compte sur le papillon pour retrouver les sommets. (ats)

Deux Français en tête

Les Français Camille Lacourt et Jérémy Stravius ont réussi un incroyable coup double en devenant tous les deux champions du monde du 100 m dos grâce à leur victoire ex aequo en 52''76 à Shanghai. Ce dénouement, rarissime, fut le point fort de la journée sur le plan émotionnel.

La natation française, qui n'avait encore jamais connu de champion du monde masculin, vient d'en obtenir deux d'un coup. Les deux Français ont devancé le Japonais Ryosuke Irie, 3e en 52''98.

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