Actualisé 07.06.2006 à 06:20

Même les cygnes sont infidèles

Les cygnes, souvent choisis pour symboles de la fidélité et de l'amour éternel, trompent eux aussi leur partenaire, selon une étude australienne.

Des tests ADN montrent qu'un jeune cygne sur six est issu d'une liaison «extramaritale». «Les cygnes sont depuis longtemps réputés pour leur fidélité et leur dévotion mais notre travail a montré que l'infidélité est commune parmi les cygnes noirs», espèce australienne de ces palmipèdes, a déclaré Raoul Mulder, directeur de recherches à la faculté de zoologie de l'Université de Melbourne (sud-est).

Pour comprendre comment l'infidélité a réussi à s'immiscer dans le nid de ces animaux, les scientifiques ont placé une puce dans le plumage des mâles, et un décodeur chez les femelles.

Quand un mâle copule avec une femelle, le décodeur de la femelle détecte la puce du mâle, enregistrant son identité et l'heure de la copulation. L'ensemble des mouvements du mâle peut ainsi être connu. (ats)

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