Espagne: Messi écope de 21 mois de prison pour fraude fiscale
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EspagneMessi écope de 21 mois de prison pour fraude fiscale

Le footballeur argentin a été condamné mercredi. Mais il devrait échapper à l'incarcération.

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Lionel Messi, et son père ont été condamnés à 21 mois d'emprisonnement et à des amendes de 3,7 millions d'euros au total (4,05 millions de francs) pour fraude fiscale, a annoncé le tribunal de Barcelone. (6 juillet 2016)

Lionel Messi, et son père ont été condamnés à 21 mois d'emprisonnement et à des amendes de 3,7 millions d'euros au total (4,05 millions de francs) pour fraude fiscale, a annoncé le tribunal de Barcelone. (6 juillet 2016)

Keystone/AP
Le parquet a requis la relaxe de Lionel Messi, jugé à Barcelone pour fraude fiscale. Mais il a demandé une peine de prison pour son père qui gérait ses affaires. Le parquet a accepté la version de Lionel Messi qui avait déclaré jeudi: «Je jouais au football, je n'étais au courant de rien». «Il n'existe aucune preuve qu'on lui ait expliqué quoi que ce soit», a dit la procureure. (Vendredi 3 juin).

Le parquet a requis la relaxe de Lionel Messi, jugé à Barcelone pour fraude fiscale. Mais il a demandé une peine de prison pour son père qui gérait ses affaires. Le parquet a accepté la version de Lionel Messi qui avait déclaré jeudi: «Je jouais au football, je n'étais au courant de rien». «Il n'existe aucune preuve qu'on lui ait expliqué quoi que ce soit», a dit la procureure. (Vendredi 3 juin).

Keystone
Lionel Messi a plaidé l'ignorance. Après son audition, il devait s'envoler pour rejoindre sa sélection argentine, qui jouera lors de la Copa America  en Californie face au Chili. (Jeudi 2 juin 2016)

Lionel Messi a plaidé l'ignorance. Après son audition, il devait s'envoler pour rejoindre sa sélection argentine, qui jouera lors de la Copa America en Californie face au Chili. (Jeudi 2 juin 2016)

Reuters

Lionel Messi et son père ont été condamnés à 21 mois d'emprisonnement pour fraude fiscale en Espagne, où les footballeurs sont de plus en plus dans le collimateur du fisc.

La star argentine du FC Barcelone, condamnée pour avoir fraudé sur les revenus tirés de ses droits à l'image entre 2007 et 2009, devrait cependant échapper à l'incarcération. En Espagne, les peines de moins de deux ans ne sont généralement pas exécutées.

Le jugement du tribunal de Barcelone précise que Leo Messi devra par ailleurs verser une amende de 2,09 millions d'euros au fisc et son père, Jorge Horacio Messi, 1,6 million. Soit 3,68 millions d'euros au total (4 millions de francs). Cette décision peut encore faire l'objet d'un recours devant la Cour suprême.

«Le FC Barcelone fait part de tout son soutien à Leo Messi et à son père concernant la condamnation pour fraude fiscale prononcée aujourd'hui par le tribunal provincial de Barcelone», a réagi le club dans un communiqué. Messi «n'est en aucune manière responsable pénalement» pour les faits évoqués, soutient le Barça, qui avait fait venir l'Argentin de 29 ans quand il en avait 13.

Juges pas convaincus

A l'audience, le quintuple Ballon d'Or argentin avait argué qu'il ignorait tout du montage de sociétés que son père et ses avocats avaient organisé pour éviter de payer 4,16 millions d'euros au fisc espagnol.

L'argument avait convaincu le parquet - qui avait requis sa relaxe et la condamnation de son père - mais pas les juges.

«En dépit de toutes les circonstances et opportunités dont disposait le joueur pour s'intéresser à la manière dont ses droits étaient gérés, il ne l'a pas fait», note le tribunal, jugeant qu'il «a décidé de rester dans l'ignorance».

Les magistrats ont souligné qu'en cas de relaxe du joueur, les citoyens ordinaires auraient pu croire qu'il était préférable de se «désintéresser» des obligations fiscales plutôt que «de s'en inquiéter».

Le complexe montage de sociétés - au Royaume-Uni, en Suisse, au Belize et en Uruguay - qui avait été détaillé lors du procès avait pour but d'éviter de verser des impôts sur les revenus tirés de l'utilisation de l'image de l'attaquant prodige du Barça.

Le tribunal a jugé directement responsable le père de Messi, qui avait lui aussi plaidé l'ignorance sur les manoeuvres de ses conseillers fiscaux. «Sans son intervention, le délit n'aurait pas été commis», indique le jugement.

Mascherano aussi

Messi avait décroché sa première Ligue des Champions dès 2006, deux ans après son entrée dans l'équipe première du Barça. Et il gagnait déjà beaucoup d'argent il y a dix ans en faisant la promotion de marques comme Adidas, Konami, Pepsi ou Danone.

Considéré par la revue Forbes comme l'un des quatre sportifs les mieux payés au monde, il était dans le collimateur du fisc depuis 2013.

Sa condamnation intervient après celle, en décembre 2015, du milieu argentin Javier Mascherano, lui aussi joueur du FC Barcelone. Celui-ci avait admis devant le juge avoir commis une fraude d'1,5 million d'euros au détriment du fisc espagnol. Il avait été condamné à un an de prison, sans incarcération, là encore pour des questions de revenus tirés de l'exploitation de son image.

Le FC Barcelone a également eu des ennuis avec le fisc en lien avec le transfert du brésilien Neymar, et a accepté à la mi-juin de verser une amende de 5,5 millions d'euros pour éviter un procès.

Pour tenter de freiner la fraude fiscale, le Trésor public espagnol publie désormais des listes de grands débiteurs du fisc, où apparaissent notamment des footballeurs, tel le Brésilien Dani Alves qui devait 1,3 million d'euros fin 2015.

Quant à Messi et son père, ils ont déjà soldé leurs dettes envers le fisc et payé les intérêts de retard, soit cinq millions d'euros. Ils ne doivent donc plus que le montant des amendes. (nxp/afp)

Messi annonce qu'il fera appel

La star argentine du FC Barcelone Lionel Messi fera appel devant la Cour suprême espagnole de sa condamnation à 21 mois de prison pour fraude fiscale, ont annoncé mercredi ses représentants. Les avocats de Lionel Messi considèrent que l'appel «finira par donner raison à la défense», et que la décision des juges «démontrera que Leo s'est toujours comporté correctement, tout comme son père», également condamné, précise un communiqué transmis à l'AFP par ses représentants.

(NewsXpress)

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