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FootballMessi prolonge et adoube Neymar et Mbappé

L'Argentin a enfin signé sa prolongation au FC Barcelone jusqu'en 2021, samedi. Il a également dit voir Neymar ou Mbappé comme de futurs prétendants au Ballon d'or.

Lionel Messi a enfin signé samedi son nouveau contrat le liant jusqu'en 2021 avec le FC Barcelone, a annoncé le club catalan, qui avait officialisé l'accord en juillet mais s'était heurté aux inquiétudes des supporters faute du paraphe définitif de la star argentine.

«Le FC Barcelone et le joueur Leo Messi ont signé ce matin un nouveau contrat jusqu'au 30 juin 2021. La clause libératoire est fixée à 700 M EUR (1,1 milliard de francs)», a écrit le Barça dans un communiqué.

Ce nouveau bail avait été annoncé le 5 juillet et paraphé par Jorge Messi, père et agent du joueur. S'il a longtemps monopolisé le palmarès du Ballon d'or avec Cristiano Ronaldo, l'Argentin estime que d'autres joueurs comme Neymar ou Kylian Mbappé peuvent désormais prétendre au titre de meilleur du monde, comme il l'a déclaré dans une interview au quotidien espagnol «Marca».

«Aujourd'hui, il y énormément de grands joueurs qui peuvent prétendre gagner le Ballon d'or», a fait valoir Messi dans cet entretien publié samedi. «Ces dernières années, c'était nous deux (avec Ronaldo), mais désormais il y a des footballeurs comme Neymar, Mbappé ou (Luis) Suarez qui peuvent prétendre à ce prix», a ajouté la star du FC Barcelone.

Quintuple lauréat du Ballon d'or (de 2009 à 2012, puis en 2015), Messi domine à 30 ans le palmarès de la prestigieuse récompense individuelle. Il devrait néanmoins être rejoint dans quelques jours par Cristiano Ronaldo, quatre fois titré (2008, 2013, 2014, 2016) et grand favori pour décrocher le trophée 2017 attribué le 7 décembre.

Dans cette longue interview publiée au lendemain de l'attribution du Soulier d'or 2016-2017 à l'Argentin, ce dernier revient aussi sur le départ retentissant de son ex-coéquipier barcelonais Neymar au Paris SG en août.

«Avec le départ de Neymar, nous avons dû changer notre manière de jouer. Nous avons perdu un très grand potentiel offensif», a reconnu Messi, tout en soulignant que la dissolution du trio offensif «MSN» (Messi-Suarez-Neymar) avait paradoxalement renforcé l'équipe barcelonaise. «Cela nous a favorisé au niveau défensif. Maintenant, nous sommes mieux armés au milieu de terrain, nous sommes plus ordonnés et cela nous permet d'être plus solides défensivement», a-t-il analysé. (20 minutes/afp)

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