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Fête des VendangesMétéo maussade mais bilan positif

Placée sous le slogan «Tropico Soleil», la 87e Fête des Vendanges s'est déroulée par un temps mitigé de vendredi à dimanche à Neuchâtel.

Malgré la météo, les organisateurs et la police tirent un bilan positif au terme de ce grand rendez-vous festif automnal des Neuchâtelois. «Tout a fonctionné comme on le désirait», a indiqué dimanche soir à l'ats Thierry Lardon, président du comité d'organisation, qui juge le bilan «positif sur toute la ligne», à l'exception du paramètre météo. Ce qui n'a pas empêché une affluence dans la norme de ces dernières années.

Le corso fleuri du dimanche, qui a démarré par temps sec avant de se poursuivre sous la pluie, a ainsi attiré quelque 25'000 personnes. Au total, M. Lardon estime que 200'000 à 220'000 personnes ont participé à la fête.

La police note pour sa part une diminution du nombre de vols à la tire, des bagarres et autres violences. Une amélioration est également relevée dans le domaine du stationnement: il n'a pas été nécessaire d'utiliser le domaine public pour stationner des véhicules, la capacité des parkings existants ayant été utilisée au maximum.

Un dispositif spécial avait été mis en place contre les voleurs à la tire. Dix-sept d'entre eux ont été interpellés en flagrant délit. Les annonces de vols se sont élevées à 223, contre 408 en 2011, précise la police cantonale dans un communiqué.

Record historique

Les patrouilles ont également été fortement mises à contribution en deuxième partie des nuits pour des débuts de bagarres et des bagarres. Résultat: ce sont au total 41 personnes qui ont été placées en cellule durant tout ou partie du week-end, un «record historique» pour la police neuchâteloise.

Ayant démarré avec le grand cortège des guggenmusik du vendredi soir, la manifestation s'est poursuivie avec comme points d'orgue le spectacle pyromélodique du samedi soir. Le traditionnel corso fleuri du dimanche est le seul en Suisse à avoir résisté à l'abandon progressif de ce genre d'attraction.

(ats)

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