Réseau 5G: Le Parti communiste chinois représente une «menace», selon Pompeo
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Réseau 5GLe Parti communiste chinois représente une «menace», selon Pompeo

Le secrétaire d’État américain et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont discuté ce mardi à Londres de l’exclusion de Huawei du réseau 5G au Royaume-Uni.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo est apparu sans masque de protection, tout comme le Premier ministre Boris Johnson.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo est apparu sans masque de protection, tout comme le Premier ministre Boris Johnson.

KEYSTONE/EPA/ANDY RAIN/POOL

Le chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo, a appelé mardi le monde à tenir tête à la Chine. Il s’est entretenu à Londres avec le gouvernement britannique, en froid avec Pékin sur Hong Kong et l’exclusion du géant chinois Huawei du réseau 5G britannique.

Saluant des discussions «franches» avec les responsables britanniques, Mike Pompeo a appelé «toutes les nations attachées à la liberté et à la démocratie (…) à comprendre la menace que représente le Parti communiste chinois». Ces derniers mois, le Royaume-Uni n’a cessé de se rapprocher des positions de Washington, en confrontation ouverte avec la Chine, effectuant même un virage à 180 degrés sur l’équipementier télécoms Huawei.

Le chef de la diplomatie américaine a toutefois démenti que Washington ait forcé la main de son allié dans ce dossier. «Cette décision a été prise, non pas parce que les États-Unis ont dit que c’était une bonne décision, mais parce que les dirigeants, ici au Royaume-Uni, ont conclu que la bonne chose à faire était de prendre cette décision pour le peuple britannique», a-t-il insisté.

Londres a affirmé avoir banni Huawei pour des raisons de sécurité, après les sanctions américaines imposées en mai à cette société pour lui couper l’accès aux semi-conducteurs fabriqués avec des composants américains. En retour, la Chine a affirmé que Londres s’était fait «berner» par les Américains.

«Les informations qui transitent par ces réseaux d’origine chinoise finiront certainement dans les mains du Parti communiste chinois», avait précédemment affirmé Mike Pompeo. Des accusations que Huawei a fermement rejetées.

La colère de la Chine

Mike Pompeo est arrivé vers midi au 10 Downing Street, où il est apparu sans masque de protection, tout comme Boris Johnson. Ils se sont toutefois ensuite assis à plus d’un mètre l’un de l’autre. «La distanciation sociale ne signifie pas une prise de distance diplomatique ou politique», a à cet égard plaisanté le chef du gouvernement britannique.

Figurait au menu des discussions, outre un futur accord commercial post-Brexit entre Londres et Washington, la situation à Hong Kong, autre sujet qui fâche Pékin.

L’âge d’or promis aux relations sino-britanniques par l’ex-ministre des Finances George Osborne au cours d’une visite à Pékin en 2015 semble donc désormais lointain. Car le Royaume-Uni a provoqué la colère de la Chine en offrant un accès facilité à la nationalité britannique à près de trois millions d’habitants de Hong Kong, en réponse à la loi chinoise sur la sécurité nationale que Pékin a imposée à cette ancienne colonie britannique le mois dernier.

Traité d’extradition suspendu

Les Britanniques ont rajouté une couche lundi en suspendant le traité d’extradition avec Hong Kong et en y étendant l’embargo sur les armes déjà appliqué à la Chine continentale, estimant que Pékin viole les termes du traité sino-britannique de 1997 qui avait accompagné la rétrocession de ce territoire.

Washington a de son côté révoqué le statut commercial préférentiel accordé à Hong Kong, restreint les visas pour les responsables chinois accusés de «remettre en cause» l’autonomie de cette ancienne colonie et arrêté la vente d’équipements de défense sensibles à ce territoire.

(ATS/NXP)

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