Actualisé 24.06.2013 à 17:03

Inde

Mille morts dans les inondations

Un millier de personnes en Inde a été tué par les inondations et glissements de terrain dus à la mousson dans le nord du pays.

Un millier de personnes en Inde a été tué par les inondations et glissements de terrain dus à la mousson dans le nord du pays. Les opérations de secours de milliers de touristes bloqués dans l'Himalaya ont été interrompues lundi par les précipitations, ont indiqué les autorités.

Les autorités religieuses de l'Uttarakhand, l'Etat le plus touché, devaient procéder lundi à la crémation de centaines de victimes, certains responsables craignant une éruption d'épidémies dues aux corps en décomposition.

Plus de 8000 personnes isolées, principalement des touristes et des pèlerins, attendaient toujours l'arrivée des secours neuf jours après le début des intempéries dans cet Etat montagneux. Il est connu sous le nom de «Terre des dieux» pour le nombre élevé de lieux sacrés hindous qu'il abrite.

«L'information officielle que nous avons fait état d'environ 1000 morts», a indiqué Yashpal Arya, le ministre chargé de la gestion des catastrophes naturelles au sein du gouvernement de l'Uttarakhand. «Il est difficile de dire si le bilan est plus élevé parce que nos efforts se portent actuellement sur le sauvetage de ceux qui sont toujours bloqués», a-t-il ajouté.

Le ministre fédéral de l'Intérieur, Sushilkumar Shinde, a pour sa part dit craindre un bilan supérieur à 1000 morts une fois que les eaux auront reflué et que les secours auront nettoyé les débris.

Villages entiers emportés

En pleine saison touristique, les rivières en crue ont emporté maisons, immeubles, et même des villages entiers, et détruit plus de 1000 ponts et des routes étroites menant à des sites de pèlerinage situés en altitude dans l'Uttarakhand.

Les préparatifs pour de vastes cérémonies de crémation étaient en cours dans la ville sacrée de Kedarnath, touchée de plein fouet par les inondations qui ont débuté le 15 juin. Les secours ont reçu l'ordre de réunir des tonnes de bois pour les bûchers.

Des hélicoptères de l'armée ont été cloués au sol en raison du mauvais temps, interrompant les opérations d'évacuation des personnes isolées, dont de nombreuses souffrant d'un manque d'eau et de nourriture. «Les opérations de secours ne pourront reprendre que lorsque la pluie aura cessé», a indiqué à New Delhi une source au sein de l'armée.

Des dizaines d'hélicoptères et des milliers de soldats ont été déployés ces derniers jours pour les opérations de sauvetage. Des milliers de personnes ont déjà été évacuées.

Trekkeurs espagnols bloqués

Un groupe de 14 trekkeurs espagnols bloqué pendant quatre nuits dans la neige au col de Kalindi, dans l'Himalaya, ont été parmi les personnes secourues et hélitreuillées jusqu'à Dehradun, avant l'interruption des opérations de sauvetage. Les touristes étaient à 5946 mètres d'altitude, a rapporté le «Times of India».

Une équipe de secouristes a par ailleurs réussi à atteindre dimanche un village reculé pour aider à mettre au monde deux bébés, selon l'agence «Press Trust of India». Quatorze touristes américains bloqués dans l'Etat voisin de l'Himachal Pradesh, où la mousson a fait 20 morts, ont par ailleurs été secourus, selon PTI.

Au Népal voisin, la mousson a fait au moins 39 morts. L'arrivée de la mousson avec deux semaines d'avance a pris par surprise les autorités du pays et mis une nouvelle fois en lumière les lacunes des plans de prévention et de secours. (afp)

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