Actualisé 27.08.2011 à 09:25

Etats-UnisMobilisation générale avant l'ouragan

Les autorités américaines ont sonné la mobilisation générale sur la côte Est à quelques heures de l'arrivée de l'ouragan «monstre» Irène.

Le président Barack Obama, qui a sommé les Américains de «prendre cette tempête» dont les proportions pourraient être «historiques» au «sérieux», a écourté ses vacances dans le Massachusetts (nord-est) pour regagner Washington vendredi soir, peu avant minuit.

«Je ne le dirai jamais assez: si vous vous trouvez sur la trajectoire prévue de l'ouragan, vous devez prendre des précautions dès maintenant», a-il conseillé dans une allocution vendredi matin.

Aéroports fermés

Les aéroports de New York seront fermés samedi à partir de midi (16h00 GMT) pour tous les vols à l'arrivée, ont prévenu les autorités aéroportuaires.

Le Centre national des ouragans américain (NHC) a fait savoir dans son dernier bulletin que «l'ouragan devrait évoluer près ou directement au-dessus de la côte Atlantique (des Etats-Unis) samedi soir».

A 17H00 locales (21H00 GMT) vendredi, l'oeil du cyclone se trouvait à 425 km du cap Hatteras (Caroline du Nord) et progressait à 22 kmh vers le nord, selon les experts du NHC.

Des premières pluies se sont abattues vendredi soir sur Cap Hatteras où le ciel était tapissé d'un épais plafond de nuages gris, a constaté l'AFP.

Irène a été classée en catégorie 2 sur l'échelle de Saffir-Simpson, qui en compte cinq: ses vents ont quelque peu faibli ces dernières heures pour atteindre un maximum de 160 kmh.

Irène moins violente

Irène «devrait un peu s'affaiblir après avoir touché la côte mais devrait rester un ouragan tout au long de son parcours le long de la côte atlantique dimanche», prévoit le NHC.

La dépression devrait frapper la côte Est samedi matin, avant de remonter dimanche en direction de New York.

Véritable «monstre», Irène a un diamètre de 820 km environ, soit l'équivalent de près d'un tiers de la longueur totale de la côte Est américaine (2.675 km), selon une estimation de la Nasa faite à partir de satellites.

Irène présente des conditions cycloniques sur un rayon de 150 km et des vents puissants sur 465 km, note le NHC.

Etat d'urgence décrété

Les autorités des Etats depuis la Caroline du Nord jusqu'au Massachussetts ont décrété l'état d'urgence ou des alertes ouragan, et des dizaines de milliers de personnes ont reçu l'ordre de s'éloigner des côtes.

«Les habitants sont en train d'évacuer sur toute la côte, des abris sont ouverts. La police et les secours sont sur place. Nous sommes prêts pour la tempête', a déclaré vendredi le gouverneur de Caroline du Nord, Bev Perdue, sur CNN.

Kill Devil Hills, un lieu de villégiature sur la trajectoire directe d'Irène, ressemblait à une ville-fantôme vendredi, selon un photographe de l'AFP. La plupart des habitants et des vacanciers ont commencé à évacuer la zone vers l'intérieur des terres.

250'000 évacués

Plus au nord, à New York, le maire qui en fait une »question de vie ou de mort«, a ordonné l'évacuation obligatoire de 250'000 New Yorkais vivant dans des secteurs côtiers exposés.

C'est la première fois qu'une telle mesure est imposée aux New-Yorkais, a-t-il précisé lors d'une conférence de presse.

Les transports publics seront également suspendus à compter de samedi midi et par mesure de précaution, M. Bloomberg a conseillé aux habitants de stocker des produits de première nécessité. »Si vous avez une voiture et que vous vivez dans une zone inondable, garez-vous sur une colline«, a-t-il ajouté.

Le nord-est des Etats-Unis échappe habituellement à ces dépressions. Gloria, en 1985, est le dernier ouragan à avoir touché New York.

L'armée est prête

L'armée a fait savoir que 98.000 membres de la Garde nationale étaient mobilisables. Des avions de l'US airforce ont quitté des bases situées en Floride, au Delaware et en Virginie pour être mis à l'abris. La Marine a envoyé en mer, où ils sont moins vulnérables, tous ses navires amarrés dans le port de Hampton Roads (Virginie).

Les experts ont déjà fait les comptes. Kinetic Analysis, un cabinet qui développe des modèles informatiques sur les éventuels dégâts provoqués par les intempéries, prévoit dans une nouvelle estimation que le montant des dommages se situera entre 5 et 10 milliards de dollars.

»Cela pourrait prendre des semaines, peut-être des mois pour réparer les dégâts", a prévenu la ministre de la Sécurité intérieure Janet Napolitano. (afp)

Près de 8000 vols annulés ce week-end aux Etats-Unis

Près de 8000 vols seront annulés ce week- end aux Etats-Unis à cause de l'ouragan Irene qui continue sa progression en direction de New York. Les trois principaux aéroports de la mégalopole seront fermés aux vols intérieurs et internationaux, à l'arrivée, à partir de samedi midi (16h00 GMT).

Les vols au départ de JFK, de LaGuardia et de Newark peuvent en revanche toujours décoller jusqu'à nouvel ordre bien que les principales compagnies aient déjà suspendu leurs activités jusqu'à lundi sur la côte est du pays. Ces mesures de sécurité risquent de provoquer d'importantes perturbations dans le nord-est des Etats- Unis, région dont l'espace aérien est particulièrement chargé.

Les compagnies aériennes ont précisé que leurs appareils ont été déplacés et mis en lieu sûr. Leur rapatriement et la reprise du service risquent de prendre du temps et aboutir à de nouvelles annulations ou à des retards lundi.

Le métro, les services de bus et les chemins de fer prévoient eux aussi d'interrompre leur service et les automobilistes sont appelés à ne pas circuler. Certains ponts importants seront fermés si les vents transportés par l'ouragan dépassent une certaine puissance.

L'ouragan Irène rétrogradé en catégorie un

L'ouragan Irène qui menace la côte Est des Etats-Unis a légèrement faibli samedi, rétrogradé en catégorie un sur l'échelle de Saffir-Simpson, qui en compte 5, a annoncé le centre national de ouragans américains (NHC).

A 09H00 GMT, le coeur d'Irène se trouvait à 55 kilomètres du Cap Lookout, en Caroline du Nord, avec des vents soufflant à 150 km/h, selon le NHC, dont le siège est à Miami

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