Actualisé 27.03.2008 à 17:45

Mozzarella contaminée: Rome veut rassurer

Les autorités italiennes ont informé jeudi la Commission européenne qu'aucun lot de mozzarella contaminée par de la dioxine n'avait été exporté. Rome répondait ainsi à un ultimatum fixé par Bruxelles.

La Commission européenne avait mis en demeure les autorités italiennes de lui fournir des informations avant 18 h ce jeudi, sous peine d'imposer un embargo.

Les autorités italiennes, soucieuses d'éviter un mouvement de panique, ont minimisé les risques sanitaires pour les consommateurs après avoir découvert des niveaux de dioxine anormalement élevés chez un producteur de mozzarella de bufflonne sur cinq.

«Apparemment, les lots contaminés ne concernent que le marché intérieur. Ils n'ont pas été exportés vers un pays tiers ou un membre de l'UE», a déclaré la porte-parole de la commissaire européenne à la Santé et à la Sécurité alimentaire, Nina Papadoulaki, ajoutant que les niveaux de dioxine étaient «supérieurs à la réglementation mais pas excessifs».

«Pas d'alerte à la dioxine»

Les 83 laiteries fournissant les producteurs de mozzarella concernés ont été fermées pendant que des tests étaient effectués pour déterminer l'origine du lait contaminé.

«Il n'y a pas d'alerte à la dioxine en Campanie», a assuré le ministre italien de l'Agriculture Paolo De Castro. «Les recherches ont révélé un nombre limité de laiteries concernées, 83 sur 1900, et leur production a été saisie, donc il n'y a pas de risque sanitaire», a-t-il déclaré aux journalistes.

Une association de consommateurs a néanmoins déconseillé aux Italiens de manger de la mozzarella jusqu'à ce que les résultats définitifs des tests et le nom des laiteries concernées soient publiés. Les ventes de mozzarella de bufflonne ont chuté de 30%, représentant 30 millions d'euros de pertes, selon un groupe de producteurs.

Lien avec la crise des déchets

Les autorités estiment que la contamination par la dioxine pourrait être liée à la crise des ordures à Naples et dans sa région. Avec la paralysie du système de collecte, les déchets se sont entassés dans les rues et dans des champs à ciel ouvert.

Des responsables de la santé ont déclaré que les déchets industriels avaient été incinérés et que la fumée ainsi dégagée pouvait dans certains cas contenir de la dioxine.

Le Japon et la Corée du Sud ont déjà imposé un embargo sur la mozzarella de lait de bufflonne. Les autorités italiennes n'ont pas souhaité préciser combien, s'il y en a, de lots contaminés avaient été mis sur le marché intérieur mais ont souligné que la dioxine n'était dangereuse pour la santé qu'en grosse quantité. (ats)

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