Tennis: Nadal éliminé en demi-finale par Fognini
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TennisNadal éliminé en demi-finale par Fognini

L'Espagnol a essuyé une surprenante défaite en demi-finale au tournoi ATP de Rio de Janeiro.

Diminué physiquement en fin de match, Rafael Nadal a subi la loi de l'Italien Fabio Fognini (ATP 28), vainqueur 1-6 6-2 7-5 en 2h17.

Déjà bousculé au tour précédent par Pablo Cuevas - la rencontre s'était achevée en trois sets à 3h18 (!) du matin -, Rafael Nadal a terminé sa demi-finale au bord des crampes, tout en se montrant étonnamment vulnérable sur son coup droit.

Tenant du titre à Rio, le Majorquin espérait se refaire une santé sur la terre battue brésilienne, trois semaines après son échec en quart de finale de l'Open d'Australie contre Tomas Berdych.

Il bénéficiera d'une nouvelle chance la semaine prochaine à Buenos Aires, toujours sur sa chère terre battue. En attendant, l'Espagnol va reculer lundi du 3e au 4e rang mondial à l'ATP, devancé dorénavant par Andy Murray.

De son côté, Fabio Fognini s'est offert le premier top 5 de sa carrière à sa 24e tentative. Le joueur le plus fantasque du circuit sera opposé en finale à l'Espagnol David Ferrer. (ats)

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